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“民以食为天”
送交者: 幼河 2018年10月31日22:37:13 于 [五 味 斋] 发送悄悄话

“民以食为天”

 

  这句古语用在现代社会可以理解为“经济生活是根本”;因此,在美国,经济的好坏在总统大选年便成了很主要的因素之一,影响大选的结果。在任美国总统如果经济政策大体对头,使经济保持平稳和上升的势头,再加上运气好,第二届连任就有了几分把握;反之八成要下台。

  1980年民主党总统吉米·卡特在处理经济问题不得力。自他上任以来,通货膨胀率逐年上升,1976年为6%,1980年已升至12%以上。失业率高达7.5%;波动的利率1980年竟两次达到20%,甚至更高。美国老百姓怨气不小。1979年伊朗伊斯兰革命,发生了美国人质危机。1980年卡特总统派遣军队秘密营救的失败,让选民对其执政能力的信任跌至谷底。在当年11月的大选中,卡特被共和党总统候选人隆纳·里根以压倒优势击败。

  卡特只干了一届总统。其实他在任上干了不少事情,特别是外交上。中华人民共和国就是在卡特总统任上与美国建交的。然而,他经济搞的不好成了致命伤。可是,当时美国经济不好完全是由于卡特的经济政策吗?也不尽然,事情很复杂。不过美国选民们只看结果。

  再看老布什。他作为里根的副总统参加竞选。上台后他对的第一个经济问题就是财政赤字。由于过去和前苏联进行军备竞赛,大幅增加国防预算,1990年美国已出现2200亿美元的赤字,是1980年的三倍(其实老布什当年弄的财政赤字比他儿子小布什少得多;奥巴马执政时期财政赤字更高,和老布什时代不可同日而语;今天的川普减税造成的财政赤字更上惊人)。老布什认为解决的良方是减少政府开支,但在以民主党控制的国会之压力下,布什最终只能选择加稅来解决赤字问题。这违反了他的竞选承诺:大家都记的他在1988年参选时曾说:“听好了,不加税”。

  在老布什任内,美国还曾经历过一段半年之久的经济衰退,失业率到了1992年达到7.8%,是自1984年以来最高的水平。这使美国联邦政府福利开支大为增加。在1992年美国总统选举中,布什因国内经济萧条而败给克林顿。

  再往远了说,值得一提的是民主党总统林登·约翰逊。他上台后扩大侵略越南的战争,为了支持庞大的军事开支就增税。1967年8月向国会提出特别预算咨文,要求增收个人和公司所得税各10%。侵越战争引起国内恶性通货膨胀,加重了老百姓的经济负担。

  越战旷日持久,在美国越来越不得人心,反战运动兴起。加之当时的民权运动,约翰逊政府穷于对付,威信下降。在1968年总统大选年,任上的约翰逊最初还是希望赢得党内提名;但他在1968年新罕布什尔州民主党总统初选中惨败,遂宣布放弃竞选连任。其实他不放弃也很难选上了。

  还有一位美国共和党总统引起我的注意,他就是美国第31人总统赫伯特·胡佛(迄今唯一能够流畅使用汉语的美国总统,因为他们夫妇俩曾在中国长期工作)。他是1928年当选的;1932年竞选连任时败给后来大名鼎鼎的民主党提名人富兰克林·罗斯福(美国唯一连任四届的总统)。他的失败显然是当时美国经济一塌糊涂。

  胡佛在当选八个月后,也就是1929年10月,华尔街金融恐慌爆发。胡佛试图通过市场的自由运作来战胜随后而来的大萧条;然而他的政策在其任期内并未带来任何起色。当萧条初期经济形势急速恶化的时候,胡佛拒绝了通过立法给予援助——他相信这会使民众变得依赖联邦政府。

  1930年6月国会通过了斯姆特-霍利关税法,胡佛签署了该法案。这项法律提高了数千种进口商品的关税税率,意在通过增加进口商品的价格来鼓励美国人购买本国商品、增加政府收入、以及保护农民利益。然而,此时经济危机已蔓延至全球,其他国家作为回应也对美国商品征收报复性关税。结果,国际贸易大幅下降,反而加剧了世界性经济萧条。

  到1932年,大萧条已经扩展为全球范围的经济危机。在美国,失业率高到24.9%,农业腹地持续干旱,大批企业和家庭拖欠还款,超过五千家银行倒闭。

  在萧条开始以前,胡佛政府实施了大规模的减税,其中将最高所得税税率由73%减为24%。萧条开始后,随着经济危机,居民收入大幅下降,低税率导致联邦预算严重赤字。对增加联邦收入的迫切要求促使国会于1932年通过新的税收法,全面提高了各种税率。其中,最高所得税的税率重新上调为63%,接近1928年之前的水平;不动产税加倍;企业税上浮约15%。

  最终,胡佛在1932年大选完败。他只拿到了39.7%的普选票,而罗斯福是57.4%。民主党除赢得白宫外还控制了参议院,并扩大了在众议院的支配优势。

 

…………………………………………………………

  当年胡佛的经济政策有没有和川普相似的地方,比如说提高进口商品关税?甭管川普政府出于什么目的,此举必然导致中国大陆的报复性关税。难道世界性经济萧条来临了?不过我认为还不至于;今天世界的经济已全球化,商业发展水平远高于大萧条时期。

  我对川普政府的大规模减税持怀疑态度。因为美国现在的经济增长不可能很高,怎么能如此减税?现在美国联邦政府的财政赤字已经非常高了,他这是不是饮鸩止渴?我不是经济专家,到时候看吧。


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