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ZT美国贾克斯与武汉李文亮的哨音有何不同?
送交者: 北美朋友 2020年02月16日08:11:05 于 [五 味 斋] 发送悄悄话

1989年10月2日,美国首都华盛顿郊区莱斯顿的一家商业生物实验室(Hazelton Research Products)从菲律宾进口了100只实验所用的猴子。这批猴子到达实验室的饲养场后,就开始不断发生死亡,在接下去四个星期的时间内,竟然连续死亡29只。负责饲养场的兽医怀疑是一种叫猿猴出血热的疾病,病毒在饲养场内流传,导致猴子的死亡。为了证实此事,兽医便与美国陆军传染病医学研究所(USAMIID)取得联系,把猴子的病毒样本送往研究所做进一步检测确定。 

USAMIID很快就得出了结果,负责P4实验室的南希·贾克斯中校根据各种分析结果,怀疑猴子身体携带的病原体是源于非洲的埃博拉病毒(Ebolavirus)。当时普通科学界对此类病毒了解甚少(今天也不多),公众百姓更是闻所未闻。但是,长期从事病毒研究工作的贾克斯和她的同事们却非常清楚,此类病毒(特别是其中的苏丹和扎伊尔两个亚型)对人类伤害巨大,致死率甚至高达50-90%。如果结果属实,这不仅是首次在美国境内发现埃博拉病毒,而且一旦病毒在美国传播扩散,后果不堪设想。出于科学家的责任和良心,贾克斯迅速向自己的上级报告了这一发现,并要求上报美国政府,以便向全国民众发出疫情预警。 

当年的南希·贾克斯中校 (Lt. Col. Nancy Jaax)

贾克斯的上级也没敢怠慢,一边要求贾克斯再次验证结果,一边向美国陆军主管部门做了汇报,并通报美国疾病防控中心、美国农业部、美国环境保护总署等政府衙门。但是这些政府机构的主管们却对贾克斯的汇报持怀疑态度:埃博拉病毒的说法靠谱吗?非洲原野的病毒怎会传播到美国?病毒真有那么大的危害性?贾克斯的说法是否危言耸听?但是,尽管高层官员们不肯接受贾克斯的说法,但没有人怀疑她的忠诚,更没人指责她是在惑众。 

当贾克斯再次对比病毒样品,确证埃博拉病毒的存在后,政府各部门第一时间的反应仍然是防止消息进一步扩散。平心而论,从政府的立场上说,政府没有错.即便美国是民选的政府,社会的稳定也是至关重要的。如果大张旗鼓报道此事,会造成百姓的惊恐不安,会造成人口大规模逃离,秩序失控交通混乱,后果不堪设想。另外,美国是自由居住的国家,没有户口本也没有居委会之类的机构,不可能对老百姓做到集中营式的封城管理,到时出事谁来负这个责任?

面对政府的阻力和反对,贾克斯说了一句金子一样闪光的话:我们不能因为害怕承担责任,而就可以无所作为!这位女科学家不但敢于如此顶撞冒犯上级和政府,甚至为了确保公众的知情权,把消息直接透露给著名的《华盛顿邮报》。美国的媒体可不是党委宣传部领导下报喜不报忧的御用喉舌,历来都是毫不留情盯着美国政府找麻烦的。《华盛顿邮报》既然当年敢于揭露水门事件内幕丑闻,导致总统尼克松下台,当然更不在乎打破政府的新闻封锁,公开报道埃博拉病毒。

第二天,《华盛顿邮报》在醒目的通栏标题下向美国以及全世界报道了美国发现埃博拉病毒,并可能扩散的消息,把贾克斯预警的哨子以媒体的方式向全国扩散。贾克斯的这种做法使得美国政府非常被动,美国疾病防控中心被迫召开新闻发布会,向民众公开证实此事属实,但有待进一步观察进展。同时美国政府派出特种部队(防化兵)捣毁饲养猴子的基地,杀死所有的猴子,对饲养场进行了彻底的消毒。但是,美国毕竟是美国,美国政府的官员以及美国媒体人始终没人指责贾克斯是在散布谣言,破坏社会稳定,企图搞垮政府,莱斯顿警察局也没有给予贾克斯与她的同事们“批评、教育、训诫”。

后来事实证明,贾克斯在猴子身上发现的病原体虽然是埃博拉病毒,但却是该病毒的一个新型亚种,后被称为”莱斯顿亚种“。这类病毒虽然致死率不低,但仅是在灵长类的猿猴中传播,对人类的影响不大。所以埃博拉病毒事件最后的结果是一场虚惊!贾克斯并没有因为事件是虚惊就被以“造谣夸大”追究法律责任,也没有因为“擅自泄露国家机密”被撤职查办,更没有被警方传讯后受到64万网民可耻的点赞,反而成为善良宽厚的美国人民心目中的大英雄。

1994年,美国作家理查德·普莱斯顿根据史料与亲历者的采访,出版了《血疫》一书,成为美国当年最畅销的书籍。现在《血疫》已被翻译成30多种语言在不同国家出版(包括中国),并被美国国家地理杂志拍成6集电视剧。为此普莱斯顿获得美国疾病防控中心特别颁发的”防疫战士奖”,成为有史以来以非医生的身分获得此奖的唯一得主。

三十年前的故事说到这里,大家似乎也从中也看到了今天中国武汉肺炎和李文亮的影子。为什么贾克斯与李文亮同为吹哨人,而且贾克斯吹得还是一场虚惊的哨,但两人却有着完全不同的人生结局呢?他们哨音的大背景又有着哪些不同?美国不仅仅是世界第一经济体,不仅有天上的无人机和海里的航空母舰,不仅有战略储备应急的医疗设备药品和近1亿个口罩,更重要的是美国是一个真正的法制社会,一个以言论自由为宪法基石,一个人民有权知情、有权限制、有权批评揭发政府公务员滥用职权的国家。设想一下,如果美国没有《保护法案》(Whistle-blower Protection Act),没有《华盛顿邮报》站出来传播贾克斯的哨音,警方也没有尊重贾克斯的言论自由,网民也跟着政府和警方屁股后面傻乎乎地点赞,30年前贾克斯的下场不会比今天的李文亮更美好。

 


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