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美版“潜伏”: 震撼硅谷的知识产权案 (一)
送交者: suibian2009 2019年11月08日17:36:17 于 [茗香茶语] 发送悄悄话

“知识产权”这个字眼,随着中美贸易战,已经开始家喻户晓。从去年到今年,已经有十几名华人专家受到美国国家级的调查。然而没人注意到的是,知识产权一直是个没有硝烟的战场。本帖以为华为公司供货的两个美国芯片设计软件公司之间一次大战为例,揭秘惊心动魄的搏杀。

1995年,硅谷芯片设计软件(EDA)公司Cadence Design System(以下简称凯登)起诉竞争对手Avanti Corporation(以下简称阿凡提)盗窃软件代码。官司打了6年,硅谷满城风雨,直到2002年才得到最后结果。案件悬念迭出,扣人心弦,被美国商业周刊(BusinessWeek)称为“硅谷最富戏剧性的白领犯罪故事”。

案子以凯登起诉阿凡提开始,却以凯登与美国另一个EDA巨头Synopsys (以下简称思娜)公司达成庭外和解结束。凯登总计得到4.6亿美元的赔偿。这个数额,超过凯登自成立到判决,十四年间的营业总额(3.45亿)。

案子的刑事和民事部分齐头并进。刑事部分先判决,公司总裁和技术人员锒铛入狱,半天坐牢,半天到公司工作,同时打着官司。民事部分,地区法庭先支持了阿凡提,凯登上诉。第九巡回法庭又推翻决定。做出对凯登有利的部分判决。其余部分不判,要求并且等待加州最高法院释法,案件进入了冗长的排期和审理。加州最高法院2002年公布的解释对凯登有利。但那时凯登的起诉对象,已经变成了思娜,而且双方已经在庭外以巨款和解了。

这部潜伏剧得从1991年讲起。那一年,在凯登工作的几位“潜伏间谍”,从凯登(成立于1988年)辞职,并且组建了阿凡提公司,编写和出售跟凯登呛行的芯片设计软件。顺便说一句,“间谍”们除了一个日籍,多数都是华人,而且都是技术骨干。

自己公司的人叛出,跟自己作对。凯登吃了一记闷棍,为什么不立即兴讼,追杀“孙红雷”们?这里学问大。一般,美国公司防止知识产权盗窃,通常要求雇员就业时签“不竞争与保密”条款。表面上看,也许可以归咎于凯登成立于1988年,公司初创,制度不完善,忽略了这件事。或者孙红雷们的分量太轻,凯登觉得没有必要追杀。但这都是事情的表面,暗伏的杀机,逐步才会显现出来。

无论如何,阿凡提这个软件界的小生命存活下来了,还成长很快。它很快就写出了芯片设计软件产品 ArcCell,并且攻城略地,从技术到市场开始跟凯登竞争。到1994年,它才成立三年,已经是一个EDA软件界一个不能忽略的存在了。

就在这时间,一件更震撼的事情发生了:凯登高管之一,副总裁Gerald Hsu (以下称徐)从凯登辞职,到阿凡提就任执行总裁(CEO)。他在凯登的级别比孙红雷高。虽然不是军统天津站站长陆桥山,但最少相当于副站长,掌握着从技术到销售的大量秘密。

如何应对这一突如其来的敌情?凯登顿时成了硅谷目光的焦点……

(待续)

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  期待后续故事  /无内容 - 前茶客 11/08/19 (1)
  好故事,接着讲  /无内容 - zxbts 11/08/19 (1)
  赞一下老随,对不住,咱上面喊一嗓子  /无内容 - awatcher 11/08/19 (4)
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