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陈兴杰| 美国老牌大国企的生与死
送交者: 贾舟子 2018年07月22日17:46:58 于 [教育学术] 发送悄悄话

水库2019:                       内政才是总统基础

美国邮政总部大楼,美国邮政是美国社会为数不多的国有企业


作者:陈兴杰

人文经济学会特约研究员


美国邮政是美国社会为数不多的国有企业,它的前身是美国邮政署,一个身世显赫的政府部门。美国宪法规定国会权限时,提到“设立邮政局及延造驿路”,这成为美国邮政的安身之本。邮政署是美国独立之后第二个成立的政府部门,仅迟于国务院。

 

大农村时代的美国,人口最初只有几百万人,还住得很分散,他们非常依赖信件传递信息。1790年的时候,千名美国人每年从邮局传递约一百封信、两百份报纸。到1840年,这数字上升到2900封信和2700份报纸。邮政署雇佣大量邮政官,是当时风头最劲的政府部门。电报和电话兴起后,线下交通网也变得很方便,美国人写信的劲头没有削弱。报纸行业崛起,邮政署靠着这项业务,变得更加重要。

 

既然宪法规定邮政是政府业务,没有成本和利润约束,邮政局的职责是建立邮站,延造驿路。住得再偏僻的印第安人,滑雪橇的阿拉斯加部落,他们也要把信送到。从一开始,政府就规定了极低的邮费,邮政署无权调整,也不能裁撤投递和揽件点。任何资费和运营变更都要经过国会最终同意——直至今天,这些规定仍然没有改变。

 

很多人读到这里,会觉得合理。为确保确保信息流动,政府影响力遍及国家的每个角度,邮政最好由政府统一经营。如果邮政行业是私人经营,他们总想赚钱,如何确保做到这一点?说得再大一点,邮政事关国家统一和民智开化,最好由政府推广普及,政府掏钱亦再所不惜。关乎公众利益和长远福泽的事情,就不要计较一时利润成本吧?

 

这是邮政国有化最常见的理由,不仅在今天流行,当时也被视为自然之理。美国立国者富兰克林是报业先驱,同时也是邮政事业的奠基人。他担任过费城邮局局长,并荣授英属北美殖民地邮政总代理。殖民时代的邮政系统就是政府垄断,当时主要是为了钳制殖民地的独立思潮。美国建立之后,继承“公办邮政”的思路,只不过换了个高大上的理由。

 

国营邮政的缺点一直都很明显,那就是效率低。早期信件通马车寄送,速度非常慢,通信一般都限于相邻本地,长途通信慢得让人难以忍受。相邻本地的邮政业务,为何非要公务呢?其实私人企业也可以从事。而长途通信基本是传递政府公文,政府设立邮路即可,何必专门弄一个包办民间邮政的邮政署呢?只不过,早期美国的邮政问题并不突出,这样的安排倒也相安无事,没什么人觉得不妥。

 

19世纪中期,加利福尼亚纳入美国领土,当地金矿被开采出来。全国各地冒险家涌入金州,美国长途通信的需求变得迫切起来。东西海岸铁路还未开通,巴拿马地峡还没有凿开,从美国东海岸寄信到西海岸,怎么寄呢?先通过轮船运到巴拿马地峡一边,卸货,通过骡马拉到东海岸,再用轮船拉到西海岸,卸货寄信。这是当时最快的寄信方式。每次寄信最快都要一两个月。传递家书,慰藉思乡之情倒也还行,但是离真正的邮件通讯还是差得很远。

 

送信过程缓慢,一方面是自然条件所限的无奈,还有一个不可忽略的原因,那就是邮政系统官僚化,它导致这个行业进步缓慢。1830年代,超过70%的美国政府雇员都隶属于邮政署,规模比军队还大。他们是领薪水的公务员,只向上司交代,不对客户服务。送信这种事,早到几天和晚到几天,又有什么区别?邮费被管得死死的,长途送信的成本那么高,他们有什么激励提高效率呢?看似网点遍布的邮政署,其实并没有把美国联成一体。东部邮政和西部邮政,还是壁垒分明的两个世界。

 

1853年,一位淘金客在洛杉矶报纸上发表对美国邮政署的咒骂文章:“谁能告诉我,美国邮政署究竟能做什么?无论是寄一封信还是收一封信,都要一个月以上,还经常寄丢!邮差倒是经常来,但他身上的邮筒也是经常空空如也,说什么信件还没下船,信件还没上船,信件还在海上游荡!”真是对低效的美国邮政的控诉啊。


小马快递的邮路,从密苏里州到加州 


国营邮政系统这样低效,私人邮政能不能解决呢?淘金热期间,加州一些淘金客深感通信不便,私自开了一家快递公司,取名小马快递(Pony Express)。按说此举违法,幸好当时的邮政署还颇为开明,允许部分业务“外包”。


这家快递公司采用中国古代“驿站”的模式,邮路起点是加州圣克利门蒂,终点是密苏里州的圣约瑟,全程将近3000公里。这条邮路设有157个驿站,每天换马6至8次,通常只用10天才能跑完路程,比官方邮政的一个月省时不少。这段路程十分辛苦,只有彪悍的牛仔才能胜任,而他们卓著的信义和专业的精神也备受称赞。林肯当选总统传到西海岸,只用了7天时间。这在当时是一个壮举。


1960年美国邮政署发行了一枚“小马快递”的纪念邮票,纪念这家早期的私营快递企业诞生一百周年 


它的邮费也比国营邮政昂贵,这些都不必说。小马快递的的最大价值是创新,并提供私人邮政的可能。如果竞争激烈,邮政系统的潜力还将被挖掘出来。可惜,这家快递公司经营一年多,就因南北战争爆发而夭折。战后美国开始大铺铁路网,大幅提高邮政效率,美国邮政署的地位更加稳固。

 

20世纪初,美国政府授权邮局接手储蓄业务。依靠规模庞大的网点和用户,美国邮政吸收了大量存款。虽然这些钱不是由邮局保管,他们的重要性更加突出,日子也变得好过起来。随着铁路网的建成,飞机兴起,“送信慢”问题基本得到解决。当时邮政署甚至借助空军的飞机来送信,尤其是二战期间,美国邮政业务大爆发,来往于前线后方的家书都是通过邮局寄送,邮政署为此开辟了特快通,这显然是私人邮政无法比拟的优势。

 

1960年代,美国邮政问题再次引起关注。由于政府办事惯有的管理混乱,效率低下,很多地方不断出现邮件丢失现象。1967年,芝加哥邮局被发现累计积压和丢失的邮件,超过一千万封,引起公愤。尼克松总统力推邮政改革,经过长达三年的听证、辩论和抗议,1970年的邮政改革推出。美国邮政署被撤销,邮政署长被踢出内阁。

 

新成立的美国邮政公司有11个董事席位,其中9个席位由总统任命。美国政府承担邮政公司的历史债务,要求他们自负盈亏。但是,国企毕竟是国企,许多管制依旧存在,比如邮费的设立,网点的增减,董事会没有最终决策权。邮政公司的重大决策都需提交给一个委员讨论,再由国会通过。

 

1978年,美国通过《民航放松管制法》,允许快递公司租用和购买航空飞机。这时期,私营快递公司崛起了。联邦快递(FedEx)成立于1971年,起步不久就主打空运业务,取得巨大成功。其他快递公司迅速跟上,分割了新兴的快递市场。美国邮政公司网点众多,规模庞大,雇员数量仅次于联邦政府和沃尔玛,但是盈利能力却非常差。七八十年代的美国,邮件数量仍在增长,用邮件投递广告成为潮流,但是这些业务显然不赚钱。表面上政府不给直接拨款,各种名目的借款和补贴仍然存在。

 

进入1990年代,互联网崛起,美国邮政再次陷入困境。通讯已进入邮件、互联网和手机时代,还有多少人写信呢?公函和广告投递只会越来越少。很多人认为,这家老牌国企死定了。然而没过几年,电商崛起了。以亚马逊为代表的电商网站,将美国邮政公司从悬崖边再次拖了回来。

 

美国邮政的投递效率或许不高,不过网点遍布,价格便宜。廉价邮费使他们获得大量业务。就连国际业务,也享受这种“福利”。2017年美国媒体报道了一件奇事。一些中国卖家向美国人寄送廉价商品。他们素不相识,没有订单支付,纯粹“盲投”,商品也完全不值钱。中国卖家敢于跨过太平洋“刷单”,其实就是蹭美国邮政的廉价邮费。几十美分邮费的刷单成本,太便宜了。美国媒体谴责中国商家搞欺诈,其实造成这一切的,不就是美国人自己吗?

 

自当选以来,美国总统特朗普不断抨击亚马逊公司,指责这家公司“偷走”大量税款。一方面指责他们“逃税”,另一方面就是指责亚马逊公司“蹭补贴”。据说,美国邮政公司为亚马逊每发一单货,就要损失1.5美元。2017年亚马逊的出货量是13亿件,邮政公司一分钱没赚到,特朗普为此抱怨:“亚马逊把邮局当成快递小哥了。邮局每年要损失数十亿美元。”


特朗普抱怨亚马逊把美国邮政当成了快递小哥,为此造成数十亿美元损失 


2017财年,美国邮政公司总收入是696.94亿美元,其成本是724.36亿美元,账面亏损27.42亿美元。然而,他们这一年从美国政府那里获得的各项收入,就超过180亿美元。此外这家国企还有融资借债,赤字高达500多亿美元。

 

他们拿那么多钱做什么?包括编制员工和临时工,这家巨无霸国企一共有64.4万名员工,相当于每500个美国人就有一个人为美国邮政工作。员工的退休、医疗、养老等福利开销,占用了90%以上的成本。和巨大的成本支出相比,补贴亚马逊几十亿美元算什么?他们估计还要感谢亚马逊带来大量的业务呢。

 

最近的消息,特朗普要对美国邮政公司动刀了。他准备把这家国企搞上市,售卖股份,将它最终私有化。工程难度非常大,毕竟它关系到数十万邮政员工的饭碗,数百万人的利益,还有亚马逊这样吃邮政补贴的新兴企业。


当年尼克松仅仅将邮政署改成国企,就引起邮政工人大罢工,特朗普要把它卖掉,这些人能不拼死抵抗?更要紧的是,美国邮政公司有宪法做护身符,搞不好官司会打到最高法院。不过,特朗普也不是善罢甘休的人物,他一定会有自己的政治手腕。最近几年美国的邮政改革,我们坐看大戏。

陈兴杰 水库2019 2018.07.15

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  有点看不懂。。。。。 - 括号 07/23/18 (296)
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