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被印第安人诅咒的美国总统们(十)——弗吉尼亚殖民地的建立
送交者: 伏牛 2020年10月10日20:10:14 于 [史地人物] 发送悄悄话

弗吉尼亚殖民地的建立

英裔的殖民者把北美大陆称为处女地,是因为他们忽略了土著印第安人的存在,这一点和哥伦布宣布对所到之处的占有是一样的。而第一个殖民地被命名为Virginia——处女,则是殖民者为了讨好当时的伊丽莎白女王这个老处女——她25岁即位,终身未嫁。作为回报,女王封探险者罗利为骑士,并给他一纸授权——这个英格兰岛上的女王授权了殖民者对北美那块土地,及其土地上所有的东西,土著人的全部权利。按照传统,当今属于英联邦的所有土地,包括英国本土,澳大利亚,新西兰,加拿大都属于英国女王——普天之下,莫非王土,率土之滨,莫非王臣——所以,她可以授权给任何人。女王给他的回报还有一些船队的支援,但没有在建设殖民地方面投资,如前所述,英国拿不出钱来投资这个。

弗吉尼亚公司是英国人在北美建立的第一殖民地组织,其目的就是发财。然而他们最初得到的却不是财富,而是死亡和饥饿。由于听信殖民者组织的宣传,他们认为北美大陆是人间伊甸园,黄金比英国的铜还多。弗吉尼亚公司送过去的第一批144人,与1606年12月出发,1607年5月建立第一个定居点詹姆斯敦(James Town ,根据当时的英国国王James二世命名) ,到同年9月,已有46人死去。到次年1月,第一艘补给船达到的时候,仅剩38人。而这38人,如果不是土著印第安人给他们送玉米,鱼和鲜肉,他们也绝对活不到那时候。据殖民者自己记录,在此期间,他们认识很多印第安酋长,他们送来大批给养,使殖民者深感舒服。

经过多年的艰难经营,弗吉尼亚公司在种植烟草方面取得了可观的经济成就,也在北美站稳了脚跟。美国是由最初的13个独立的殖民地建立的联邦政权,弗吉尼亚是第一个。站稳脚跟之后,弗吉尼亚公司采取了一系列的措施鼓励移民,这一点和西班牙殖民恰恰相反,西班牙殖民者是官方的,他们采取各种手段排斥和限制他国移民。鼓励移民的方式包括在英国的各种宣传,说在美洲大陆不要承担任何义务就能得到土地,在那里他们不用考虑给地主缴纳租税,只考虑施肥耕种,就能吃饱饭。这和早期的欺骗式宣传说美洲的黄金比英国的铜还多不同,殖民机构确实兑现了给你新移民的土地承诺。他们按着“人头权力” 原则,根据达到的年限,年龄,可以得到50或100英亩的土地,如果有钱,还可以再买。

在政治上,改变早期的军事管理制度,采取代议制,也让居民享受到一定程度的自主权。这种代议制来源于英国,也是美国议会制的起源。不同的是这里的议会具有绝对的权力,不像英国需要和王室平衡。当然这种代议还远非现代的民主制度,那时候不光是印第安人,从非洲贩卖过来的黑人奴隶,妇女不能选举,就连白人内部,也需要拥有50英亩以上土地的资产,才可以有选举权。

按着现代法律佛吉尼亚公司对新移民授地并不合法,因为那并不是他的地,他没有那个权力。但当时殖民者普遍把欧洲法律应用于世界关系中,而完全忽略印第安人的财产权利。而印第安人也没有土地私有的概念,他们经常帮助早期的殖民者在自己轮休的土地上耕种。联想当年葡萄牙在澳门建立据点,当时明朝地方官认为那个地方无所谓,也没加干涉。后来到东印度公司来中国,也想用同样的办法,不同的是他们当时面对的是一个有组织的国家,尽管打不过洋枪洋炮,但毕竟还没有亡国灭种,否则印第安人的今天就是中国的榜样。


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