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但以理书(五)殉道者
送交者: 笃信 2014年06月04日05:46:32 于 [彩虹之约] 发送悄悄话

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经文:但以理书3︰17-18

 

即便如此,我们所事奉的 神能将我们从烈火的窑中救出来。王啊,他也必救我们脱离你的手; 即或不然,王啊,你当知道我们决不事奉你的神,也不敬拜你所立的金像。

 

亲爱的听众朋友们:您好,今天,我们继续学习但以理书。

 

殉道者这个名词听上去很古老。它是一个属于耶稣和使徒时代的名词,也是一个属于被逼迫的早期基督徒的名词,他们在罗马丢在竞技场上喂狮子。我们中有些人读过福克斯的《殉道者之书》,这本书记录了几个世纪以来神的子民所受的迫害。 

 

也许我们听说过在非洲苏丹的可怕苦难,在那里,基督徒被叛军绑架,卖为奴隶。对我们大多数人来说,殉道者这个名词属于另一个时空。它好像离我们今天很遥远。但是如果我们这样想,那就大错特错了。这个世纪为信仰被杀害的基督徒远比以前所有世纪的总和还要多。 

 

请容我问一个简单的问题:这样的事会在这里发生吗?我们会被呼召为信仰付上最终的代价吗?没有比罗伯特?科尔曼教授更具权威的回答了,他是《布道大计》的作者,和三一福音神学院的教授,他的答案是肯定的。罗伯特教授看到了西方教会前面将要受的苦难。他写道:“当夜幕笼罩的时候,我们才会看到星星。神太爱我们了,不会让我们一直处在自满当中。” 我认为他是对的。我们自我感觉良好的日子将要结束了。我不觉得这有什么可怀疑的。我们的文化在衰落,我们所享受的自由可能和它一起逝去。 

 

在我们这个时代,很多基督徒大发热心地为着美国教会的复兴祷告。如果神真的复兴我们,会发生什么?约翰?阿姆斯壮弟兄是这么回答的: “越思考这个问题,我个人越确信,如果神赐给我们一个真正的苏醒,我们应该期望受苦更多。根据定义,神的这一项举动,会装备教会面对奇妙的属灵机会。我还认为,这样的机会将与惊人的个人困难相关联,这一点正变得愈加明显。” 也许你听说过初代教父特土良吧?他是第二世纪著名的律师,看到基督徒唱着歌走向死亡,他被感化了。难怪他留给我们这句名言:“殉道者的鲜血是教会的种子。”圣奥古斯丁写道,“殉道者们被捆绑、监禁、鞭打、毁坏、焚烧、撕裂、屠杀,但是他们成倍增长。”因忠心而受苦这是在神的计化之内。在今天,祂仍然是真实的,而且并不亚于第二世纪。 

 

在但以理的时代这是真实的,当沙得拉、米煞、亚伯尼歌三个人,站在强权的尼布甲尼撒王面前之时,就说明了。当王命令他所有的官员在金像前俯伏下拜,只有他们三个人拒绝;当被国王命令他们,为何不服从,而且要他们给个交待,他们回答说:王可以任意而行,但他们的神会救他们,不论发生什么,他们都不会拜金像。 沙得拉、米煞、亚伯尼歌他们的英雄言词,经过了这么多个世纪,仍然向今天的我们说话。当我们站在一个新世纪的起点,让我们花点时间来思想一下他们所说的话,以及对我们的意义。亲爱的听众朋友!我劝你集中注意力,你可能很快就需要这个真理,而且比你想像的要快。 

 

I. 一个绝对的确信 “我们所侍奉的神,能将我们从烈火的窑中救出来。”(但以理书3:17a) 

 

这可以称为应用神学基础。他们没有质疑过王要把他们扔进火窑的意图。他们没有质疑过尼布甲尼撒王的能力,或者他在必要时的行事意愿。我相信这三个人亲眼看到过王对违逆他的人如何的残酷举动。 

 

是什么给了沙得拉、米煞、亚伯尼歌他们这样大胆说话的信心?简单的三个字就是:神能够。 

 

这是怎样的想法。他们知道自己的神,并且知道祂能做什么。 神能够释放!神能够拯救!神能够解救!他们是怎么知道的呢?他们记得祂过去所成就的事情。圣经上记载: 神说,星星就飞进了天空。 神发命令,行星就开始围绕着太阳旋转。 神说,狮子就咆哮,鹰就盘旋,鱼就开始游泳。 神拿了一团泥土,造成一个男人。然后,祂用男人的肋骨造了一个女人。 神使杖变为蛇,又使它再变回杖。 神刮起风,红海便分开。 神在旷野设摆宴席,用吗哪和鹌鹑喂养祂的子民。 神使磐石流出水来。 神使耶利歌的城牆垮塌下来。 沙得拉、米煞和亚伯尼歌从小就被教导这些故事。因为他们知道自己的神,知道祂能做什么。因此,在危机时刻,他们知道神能够,而没有丝毫的怀疑。 让我说得直白一点。因为他们知道神过去所做的,所以他们知道此时祂能做什么。这就是通过学习神的话语而来的宝贵价值。你会发现神是谁,祂做过什么,祂能做什么。不管谁来攻击你,认识神能给你力量坚持立场。 

 

II. 一个坚固的盼望 “王啊,祂也必救我们脱离你的手。”(但以理书3:17b) 

 

当这三个人站在当时世界上最强大的人面前时,他们的声音却很乐观。我想,烧着烈火的窑就在离他们不远的地方,而且一定是在他们视线可及的范围。沙得拉、米煞和亚伯尼歌他们知道不服从的代价,而他们还是选择不服从。为什么?因为在灵魂深处,他们相信神会以某种方式、某种途径解救他们。沙得拉、米煞和亚伯尼歌他们期待某种释放。他们不知道是怎样、是什么、在哪里、在何时。 现在,是什么使他们如此说话?我的答案很简单。这三个人他们有一位伟大的神。他们所信的神能做任何事情。这就是为什么希伯来书11:34提到他们三个人时这样说:“他们因着信灭了烈火的猛势。”在希望似乎完全丧失的时候,他们有强烈的信心和乐观。 

 

当我写下这些字句时,我的思绪回到了25年前的某一天。那时,我才结婚不久,并刚刚成为达拉斯神学院的一年级新生。第一学期过了大约一个月的时间,我母亲打电话来告诉我一个坏消息,说我的父亲生病住进了阿拉巴马州伯明罕的医院。

 

我与妻子赶去看了我的父亲,然后又回到达拉斯。几天后,我母亲又来电话,说我们最好尽快回伯明罕。所以,我们又收拾行囊,跳上我的小福特汽车,驶向机场。我似乎记得那天路上没有很多车,大概因为是周末吧。当我跟我妻子在中央快车道上向北行驶的时候,我看到一个股票经纪公司的广告看板。平时那上面通常会显示股票指数平均值的变化数字。因为是周末,没有股票交易,所以看板上面没有什么新的资料。只显示0.00,也就是数目归零。这好像正是当时我的信心写照。我的父亲病得很重,而且最终会死。 

 

那三个年轻人也处于这样的境况。从人的角度说,他们活命的机会是零。但是,因着神,那至少是正号零,而不是负号。亲爱的听众朋友,今天,在你们当中的很多人,或许也处于同样的状况。环境好象对你不利,但是,因着神,虽然归零,你总能在正号零。这比负号零好多了。当你根本不认识神的时候,你就是在负号零那里。

 

星期四的时候,我到惠顿去见一群牧师。我们聚在一起为一个基督徒领袖祷告,他一直和一种严重的、消耗性疾病抗争。用油膏抹他之后,我们跪下来一起祷告。当人们一个接一个地呼求神,在我们的朋友身上彰显怜悯时,我被一种神同在的感觉抓住。我们几乎说了一样的话,就是:“主,我们不知道你是否医治,但是我们毫不怀疑你能医治,我们祈求你医治我们的朋友。”我们祷告是因为我们对神坚定的盼望。这很重要,因为如果你不信神的大能,那为什么还要浪费精神去祷告呢? 

 

III. 一个不移的决心 “即或不然,王啊,你当知道我们决不侍奉你的神,也不敬拜你所立的金像!”(但以理书3:18) 

 

我们这里读到的是最有力的话语。信心的生命有很多阶段,这个说法可能是所有阶段中最高的。在这里他们是说:“我们知道神能救我们,但是我们不知道祂是否会救我们,然而无论怎样,我们还是不拜你的金像。”他们知道这实际上是在签署自己的死亡保证书。我们中多少人有这样的勇气? 

 

他们明白得到神的赞许,哪怕死一千次,都强如没有神的赞许而活一天。他们认为,死在烈火的窑中,强如活在被强烈的罪疚感焚烧的生活中。他们可以死,但是他们不敢犯罪!他们对永活之神的信念是不能被收买的。无论什么价钱,甚至是他们自己的生命。多么尊贵的信心的典范!他们希望有奇迹发生,但他们没有要求一定要发生。他们把一切都交在神的手中!

 

让我们想一想短短的这句话:“即或不然。” 我们希望祷告蒙应允—即或不然!我们希望能健康长寿—即或不然!我们希望日子会亨通—即或不然! 我们希望奇迹能发生—即或不然! 如果神对你心底的梦想和热烈的渴望说:“不”,你还会相信祂吗?如果神对你未来的计化说:“不”,你还会服事祂吗?如果你为所爱的人流泪祷告时,神没有答应你的祈求,你还会跟随祂吗? 

 

这就让我们面对一个我们不太谈起的教义,那就是:”神的不可预测性。”意思是说神做祂想做的,而不是我们期望祂做的。这三个年轻人有一位伟大的神,他们知道对神来说,他们个人得解救可能并不是最重要的事情。这是一个关键的看见,因为对我们大多数人而言,当我们身处困境的时候,我们唯一能想到的事情,就是确保我们能顺利脱身。因此,当我们祷告时,就这样说:“主啊,请帮助我摆脱困境。”有时候,我们还会说:“愿祢的旨意成全!”但是我们说这句话的声音不会太大,因为我们希望,神的旨意和我们的意愿一样。 

 

然而,它们常常不一样。我们如今彷佛对着镜子观看,模煳不清。我们最多只看到一点点神的目的,就好象透过一个针孔窥视。但是,神看到展现在祂面前的历史的全景。 

 

生命中有如此多的奥秘。申命记29:29告诉我们:“隐秘的事是属耶和华我们神的。”意思是说祂知道任何事情发生的原由,但祂不会告诉任何人。想想这些奥秘吧:在使徒行传12章,使徒雅各被刀剑杀害;就在同一章,使徒彼得却奇迹般地得救了。为什么?希西家祈求,就得到15年的寿数,而拉结却在去伯利恒的路上死于难产。为什么? 一个人得了癌症,42岁就去世了,而另一个生病的人却活到85岁。为什么? 一个人事业很成功顺利,而另一个人却终身都在为生活挣扎。为什么? 一个家庭富足有余,而另一个家庭却勉强糊口。为什么? 跟你同单位的同事被提拔,你虽然工作得更出色却不被重视。为什么? 一个人很重视养生锻炼,但是突然暴毙,而一个人被车撞了,却跳起来,除了几处擦伤,安然无恙。为什么? 两个士兵奔赴战场,一个战死、一个平安回家来。为什么? 一个孩子健康地出生,而另一个却生来严重智障。为什么? 一些祷告得到应允,而另一些却显然从未得到应允。为什么? 这个列表可以无限延伸下去。在这个宇宙中有太多的奥秘。都没有清晰的答案。最终只有一个答案。我称它为属灵生活第一定律,那就是:”祂是神,我们不是!” 

 

诗篇115:3提醒我们“我们的神在天上,都随自己的意旨行事。”有什么问题吗?不,我没有。我们在但以理书第三章看到的,是对神的信心,而不止是对神的拯救的信心。这些年轻人在说:“我们信靠神,但是我们不确定神将会做什么。”这里没有成功神学。 

 

刚刚我引用了希伯来书11:34。但是还有更多的故事。如果我让事情停留在那里,那么就留下了一副非常不完整的图画。凭信心而活常常很难,尽管听起来很容易,而结果不总是我们喜欢的。 

 

假设我们问这样一个问题:凭信心而活,意味着你总会遭遇神迹吗?答案必然是否定的。希伯来书11章的结尾很清楚地说明了这一点。33-35a节记录了信心的得胜: “他们因着信,制伏了敌国,行了公义,得了应许,堵了狮子的口,灭了烈火的勐势,脱了刀剑的锋刃;软弱变为刚强,争战显出勇敢,打退外邦的全军。有妇人得自己的死人复活。” 这是一个精彩的清单,我们都可以想到圣经里做这些事情的伟大英雄们。但是这只是故事的一部分。35b-38节记录了信心的磨炼: “又有人忍受严刑,不肯苟且得释放,为要得着更美的复活。又有人忍受戏弄、鞭打、捆锁、监禁各等的磨炼,被石头打死,被锯锯死,受试探,被刀杀,披着绵羊、山羊的皮各处奔跑,受穷乏、患难、苦害,在旷野、山岭、山洞、地穴飘流无定,本是世界不配有的人。” 这些贫穷、困苦的灵魂是谁?他们做了什么而遭到这样的惩罚?作者简单地把他们叫作“有人”。他们是凭信心而活的“有人”。这些忍受如此折磨的男男女女们是凭信心而活的人,正如诺亚、亚伯拉罕、摩西或者约书亚。 他们的信心并不比这几位软弱。如果有什么区别的话,他们的信心是更坚强,因为这信心使他们忍受了惊人的苦难。他们并不因为没有出现神迹,而是“更小的”圣徒。如果有什么区别的话,他们是“更大的”圣徒,因为即使事情没有顺利发展,他们依然忠心。 

 

还有最后一个故事我就结束。你听过约翰和贝蒂?斯塔姆的名字吗?在1930年代早期,他们是住在中国的宣教士。约翰和贝蒂在慕迪圣经学院做学生的时候,两人相识、相爱。 

 

他们神学院毕业之后,贝蒂先去了中国,约翰在一年之后也去了。在神的安排下,他们在上海重逢,然后订婚,1933年在中国结婚了。一年之后,在1934年的九月,他们的女儿---海伦?普丽西拉出生了。那年的秋天,他们搬到一个宣教站,那一带的土匪一直都很活跃。没有任何的警告,12月6日,土匪袭击了他们所住的小镇。同一天,约翰?斯塔姆写了一封信给上海的宣教总部,带去一个消息,说他们被土匪绑架为人质,而且需要的赎金是20,000美元,在当时这是一个很大的数目。 

 

约翰告诉绑架者说,他恐怕宣教总部付不出这笔钱。这帮土匪嘲弄他们夫妇,还威胁说要杀了他们的婴儿,以逼他们付钱。有一个人听到了这个谈话,上前请求饶了这婴儿的性命。土匪说:”如果这样的话,要么你死,要么这个孩子死!”你猜这人怎么回答?他说:“我愿意死。”结果他被土匪给杀了。 第二天,约翰和贝蒂还有小婴儿被迫翻山越岭,到了附近的一个小村子。那个小村子的邮政所长认出了约翰,问他被这群人要绑架到哪里去。约翰回答说:“我不知道他们要去哪里,但我们是去天堂。” 那天夜里,他被绑在一个柱子上,而贝蒂被松绑,因为需要照顾小婴儿。

 

第二天早上,约翰和贝蒂,只穿着内衣,被押着穿过村庄。土匪叫村子里的人们都出来看他们的死刑。他们夫妇被带到镇外的一座小山上,靠近一个松树搭的台子。当地有一个基督徒医生,跪下来请求土匪饶了他们夫妇的性命。但是他被带走并被杀害了。 

 

接着,约翰?斯塔姆被命令跪下。在一旁观看的村人为他的平静而震惊。他开始向人群说话,毫无疑问他是讲他基督徒的见证,一个土匪割开了他的喉咙。贝蒂颤抖着在他旁边跪下,她也被斩首了。这一年贝蒂28岁,约翰是27岁。 

 

那他们的小女儿呢?当土匪把约翰和贝蒂带走以后,他们留下了那婴儿。不知道是甚么原因,土匪们没有再回来找她。过了一天半之后,一个中国基督徒传道人发现了她,小婴儿还睡在床上,活着而且完好无损。 

 

这个传道人抱起小孩,把她藏在一个大箩筐里,用竹扁担挑着。这个传道人他没有钱,但是在那张小床上,贝蒂藏了一件乾淨的睡衣、一些尿布,还有两张五美元的钞票,这些钱足以让那人带着她,走了100英里到安全的地方,一路上都有中国的妇女们给她喂奶。 几天以后,她被平安地送到了贝蒂的父母亲那里。当约翰和贝蒂?斯塔姆殉道的故事传到西方,它震惊和轰动了那一代基督徒们,去考虑普世宣教的呼召。 

 

我提起这个故事有两个原因。

 

第一,我们不应该忘记那些先我们而去者的牺牲。今年,十二月八日,正是78年前,约翰和贝蒂?斯塔姆为他们的信仰而被杀的日子。福音之路是由殉道者的鲜血铺成的。 

 

第二,从这个故事中,我们学到一些重要的关于神做事的方式。这对宣教是被残忍地杀害了,而他们的小女儿却被救了。

 

关于海伦?普丽西拉被奇迹般地拯救的事情,有人这么写道:“她得救的一切,都在诉说神的慈爱和权能。如果神能把一个小小的、无助的婴儿,从那样的险境中完好无损地带出来,祂当然也能够救孩子双亲宝贵的性命,但是神有祂神圣计划。” 

 

“即或不然。”这四个小小的字穿越久远年代,从巴比伦的杜拉平原回响到中国一个偏僻的小山村,再回响到今天我们的耳中:“即或不然!” 我们都希望和祷告能在平顺安康中长寿。没有人想成为基督的殉道者。但是这一天可能会来,并且也许并不那么遥远,我们当中的一些人可能会被呼召做出最后的抉择。 

 

在所有这些事情中,我们有神的话语做我们的盼望和力量。不要怕,信靠祂。我们的神能救我们。即或不然,让我们对基督忠心,甚至是死亡。阿们。

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