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英国的乡村别墅与庄园(5)布莱海姆宫——世代传奇
送交者: 语花拾 2020年09月01日13:04:26 于 [茗香茶语] 发送悄悄话

第五章   布莱海姆宫----世代传奇

 

当我穿过古老又宁静的Woodstock小镇,从高街的西南角边上的拱门进入布莱海姆宫的那一瞬间,眼前的美景令我震惊。

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在我的前方,一条宽阔的大道蜿蜒着向前延伸,几乎看不到头;在路的一侧,巨大的草坡缓缓地向前伸向大湖泊,波澜不惊的湖水被起伏的山丘所环绕,高高低低的显得错落有致,一条优雅的拱桥横跨其间,如诗如画。放眼望去在湖的另一头,巍然耸立着一座宏伟的巴洛克式宫殿------这就是Blenheim Palace 布莱海姆宫(又称丘吉尔庄园)。

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这是英国除了皇家住所以外,唯一一个被称作Palace宫殿的地方,因为主人的身份太特殊。他就是约翰.丘吉尔,Marlborough一世公爵。

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(marlborough公爵一世布莱海姆之战挂毯)


约翰.丘吉尔是个杰出的军事家,在1704年的Spanish Succession西班牙王位继承战中,约翰.丘吉尔率领盟军以少胜多以弱胜强,在巴伐利亚的Blenheim这个地方,打败了不可一世的路易十四的军队,从而粉碎了法国波旁家族试图称霸欧洲的野心,同时也奠定了英国王室主流政权的地位,欧洲政治从此改写。

论这样的一个功绩,英国王室给予什么奖励都不为过。约翰.丘吉尔随后被安妮女王加封为Marlborough公爵,并赠与了牛津郡Woodstock的大片土地以及24万英镑的奖金,用来给他建造一个住所。在18世纪初,当时一个英国农民每月的收入大概是一磅左右,可见这笔奖金有多么的丰厚!

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(主殿的穹顶)

在布莱海姆宫的第二大客厅正中央的壁炉上面,高高的玄挂着一副路易十四的巨幅画像。这不禁让人感到困惑,为什么公爵要把敌人的画像挂在自家客厅里显要位置?这种复杂的情绪恐怕自有公爵自己才清楚:因为早在1674年法荷战争的时候,当时作为英法盟军年青的将领约翰.丘吉尔就凭着过人的指挥才能赢得了胜利,也因此让路易十四刮目相看并大为赞赏。也就是说,丘吉尔和太阳王路易十四早就有交情,只可惜,当时的太阳王低估了年轻人的巨大能量而并未加以重用,谁知30年后却受到了这位曾经的手下的致命的打击。或许,这幅路易十四的巨幅画像想要告诉大家的是:是我丘吉尔打败了你太阳王。这是何等的荣耀!

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(路易十四巨幅画像)

约翰.丘吉尔先后服务于五个国王均受到器重,特别是安妮女王执政时期,约翰在英国政坛可谓呼风唤雨,这除了归功于他非凡的政治和军事才能之外,还有个很重要的原因,那就是他的妻子,公爵夫人Sarah

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(公爵夫人Sarah)


Sarah和安妮女王有着非同一般的亲密关系。Sarah一直用她对女王的影响力来传达丈夫的政治主张,进而影响英国政坛。Sarah这位集聪明与美丽为一身的天之骄女,不仅拥有幸福美满的婚姻,更有着左右女王意志的力量。传记小说《Favorite》讲述的就是她和安妮女王的故事,最近被改编成电影,并由著名奥斯卡影后担纲主演。

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(一世公爵和家人)

Sarah和安妮这种感情与权利的纠缠在一起的游戏,深深的影响着英国的政治。后来,由于两人关系日渐恶化,导致公爵夫妇被各方势力排挤。无奈之下,公爵夫妇二人便自我流放到欧洲大陆,躲避了一段时间,一直到安妮女王过世后的第二天,才又返回布莱海姆宫。

到了九世Marlborough公爵查尔斯.斯宾塞的时代,资产阶级新贵正在崛起,古老的贵族则逐渐没落,Marlborough家族也不能幸免。那时候,美国涌现出一大批富豪,这些暴发户中有一些垂青于祖先昂古鲁撒克逊高贵的贵族身份(当时被戏称为cash for title),这就给这些日落西山的old family老贵族们带来了一线生机。Marlborough公爵九世的时候,布莱海姆宫深陷财政危机,几近破产。所幸的是,当时一位美国铁路大王的女儿Consuelo Vanderbilt看中了这个醒目的公爵夫人的抬头,便带着数不清的嫁妆来到Woodstock小镇,成为了Blenheim的女主人。布莱海姆宫在被注入了巨资后又活了过来,真是多亏了这位Dollar Princess 金元公主了!

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(美元公主Consuelo)

到了十一世公爵约翰.斯宾塞的时候,他有个叔叔叫做温斯顿.丘吉尔。十一世公爵很崇拜温斯顿,整天跟着他到东又到西,虽然这位叔叔衣着品位很差,经常被人误认为是马车夫,但是,正是这个人,在第二次世界大战之中,又一次改变了历史。

温斯顿.丘吉尔出生在布莱海姆宫,虽然他的父亲并不是爵位的继承人,但他从小却一直生活在这里。用他自己的话来说,“我在布莱海姆宫完成了我一生中两件最重要的事情,一是出生在这里,二是在这里成亲”。

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(温斯顿丘吉尔出生的房间)

温斯顿.丘吉尔就是在这样一个被祖先的丰功伟绩所包围着的环境下长大。小时侯的温斯顿.丘吉尔总喜欢玩打仗的游戏,他总会是那个将军,而且总是他赢。或许是那些无处不在的太太太爷爷常胜将军的高大形象,已经深深的扎根在了他幼小的心灵里,因此,在二战期间,即使当欧洲各国对希特勒已经毫无招架之力,纷纷准备投降的时候,即使连英国张伯伦政府也看不到希望,正准备所谓的“和谈”的时候,丘吉尔却坚持认为根本没有“和”的可能,唯有坚决的对抗才有希望。最后,温斯顿赢了,一如他小时侯扮演的常胜将军的游戏,亦一如他的太太太爷爷的那一场Blenheim之战,以少胜多以弱胜强!不过这一回,他改写的不仅仅是欧洲历史,而是整个世界的历史。

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(书房)

一座宫殿的魅力,不在于它有多么漂亮多么壮观,而在于它曾经住过什么人,这人曾经做过什么事。

最后,要感谢布莱海姆宫的设计者John  Vanbrough爵士,这位天才的剧作家,以他的非凡的想象力与高尚的审美情趣,缔造出一个如此杰出的建筑艺术作品,一如他设计的约克郡的霍华德庄园一样,令后人叹为观止。

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(天才设计师VAN Vanbrough爵士)



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