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不读平凡书| 基因大发现--奴性基因
送交者: 老百姓侠 2018年04月01日11:14:26 于 [教育学术] 发送悄悄话



缘起

奴性基因,是指由美国国家精神健康研究所的神经生物学家巴里·里士满领导的科研小组在恒河猴身上找到的一种叫做“D2”的基因,这种基因可控制动物性情、让其心甘情愿成为奴隶,而人类身上亦具有同样的基因。


发现

《国际先驱导报》日前报道,美国国家精神健康研究所的神经生物学家巴里·里士满领导的科研小组在恒河猴身上找到了一种叫做“D2”的基因,控制“D2”基因即可彻底改变动物性情、让其心甘情愿成为奴隶,而人类身上具有同样的基因。于是,许多媒体纷纷报道“人类奴性基因被发现,可人为制造奴隶和工作狂。”


通过控制大脑中的“D2”基因,科学家把好斗的猴子变成听话的奴隶。如果这种技术被应用在人类身上,人类社会是否会走向赫胥黎小说中的“美丽新世界”?奴隶基因———D2


这项在恒河猴身上展开的实验是由美国国家精神健康研究所的政府神经生物学家巴里·里士满领导的。该实验结果首次表明:动物的行为能够人为地被永久改变,即使原本属性好斗的动物也能即刻变得顺从。


科学家是通过操纵大脑中一种叫做“D2”的基因做到这一点的。通过阻止“D2”的作用,科学家切断了猴子的行为动机和回报知觉之间的联系。被切断了这种生理联系的猴子,长时间任劳任怨地执行科学家给它们指派的任务,而忘记索取任何“报酬”。里士满和他的研究小组发现:只要通过控制猴子大脑中的“D2”基因,猴子就会忘记对报酬的期待;他们能够让这些猴子在任何时候都卖力而快速地工作,同时不会有任何抱怨和懒散的迹象。


参与实验的科学家同时指出:人类也拥有同样的基因!“大多数人也都会被获得报酬的期望所激发,从而努力和认真地工作,不管这种报酬是一张薪水支票,还是一句赞扬之词。”里士满说,“在实验中,我们发现能够除去那种回报联系,并且建立起这样一种情形:重复而艰苦的工作能够在没有任何报酬的情况下继续。”


目标

由于这种技术能够不为人知地塑造大脑中的“奴性”,实验者的动机是否存在道德危险呢?

这些科学家称,这项研究的最初目标是要找到治疗精神疾病的方法。“我们一直都在做决定,决定的因素包括:我们认为回报到底有多重要,以及我们得到这种回报要多长的时间。”里士满说,“意志消沉的时候,人们认为任何回报都是不值得的,所有的工作都显得太过繁重。而患上强迫症的人,尽管不停地工作,但永远也不会对他们所做的事得到满足。在大脑回路中,如果找到这种与情绪和回报有关的干扰,我们或许能够解除这些症状。”


通过控制基因永久改变人类行为,目前在学术上还太过复杂;而且即使在理论上,经过这种方法处理成“埃普斯隆族现实版”的人类将不能很好地工作。

作为工业奴隶,“他们将失去判断能力,如果在一条生产线上的任何人出现了问题,他们也无法明白自己的努力已经白费。”里士满半开玩笑地说,“对我们自己来说,用普通的回报因素来激励大家似乎能够更到位一些。”


研究

控制人类身体和精神特性的方法将很快被找到。科学家们普遍认为,这项技术将作为一种高利润的增值服务首先出现在试管婴儿领域。


英国牛津大学的伦理学教授朱利安·瑟武列斯库说,“毫无疑问,我们将能够影响行为。”他认为,人类有一种在基因上增强自己子女能力的“精神趋势”,“尽管从基因上控制人类成为奴隶并非对他们有利,但是其它的变化可能是有益的。我们必须做出选择:对于个人而言,什么样的人生才是美好的。”


试管婴儿之父——科学家鲍勃·爱德华兹组织了一次皇家协会会议,对里士满的发现进行了讨论。会上,胚胎处理(embryo manipulation)的领军人物、芝加哥大学教授尤里·维林斯基在其题为《设计婴儿:未来将会怎样》的演说中指出:“不育症患者为得到一个孩子投入如此多的时间、金钱和努力,难道他们不该拥有一个健康的孩子?为什么要阻止他们根据身体和精神方面的原因来挑选一个婴儿?”


这项技术的前景在美国得到了相当的重视。2014年12月,华盛顿特区将举办一次会议,专门讨论为“种系”基因操作(“germline” genetic manipulation)建立一个法律框架的事宜。


《重新设计人类》一书的作者、美国加州大学的伦理学专家格雷戈里·斯托克获邀将参加这个会议。他指出,“我不认为这类技术马上就会出现,它们至少还需要多年的时间。但是,我认为这类技术的发展并不会因为立法而停止。”


评价

一段时间以来,基因研究的成果不断见诸报端。比如个人的智商由基因控制,而天才是基因错排的结果。此外,科学家还发现了一系列基因,分别与各种疾病、同性恋、酗酒、冒险行为、暴力犯罪等等有关。一言以蔽之,我们的生老病死、嬉笑怒骂、七情六欲以及由此带来的各种有趣无趣都在基因的操纵控制之下。


如果一切都由基因决定,那么基因又由什么决定?自然是掌握了改造基因能力的科学家,这或许是一些专家大肆渲染基因决定论的根本原因。但专家有意无意地夸大自己研究工作的重要性,实质上是不负责任地误导公众。基因决定论的甚嚣尘上,也与大众媒体的推波助澜不无关系。


基因真有这么灵吗?其实不然,除了极少数的遗传病是由基因突变引起的之外,其他大量复杂的疾病和诸多行为异常,都只能说与基因有着潜在的关系,从中起决定性作用的还是后天环境的影响。生理的疾病和行为尚且如此,遑论更为复杂的心理和情感?


21世纪是生命科学的世纪,但是无限夸大基因对生命个体的决定性作用,让科学家代替了上帝的角色,其结果是让严谨的科学研究堕落成为神学的呓语,最终产生“科学蒙昧主义”。对人类发展并无裨益。



科普:什么是基因


大家都知道,“种瓜得瓜,种豆得豆”。这就是遗传的力量。生物的繁衍生息和自身的成长过程都依赖于遗传信息的正确传递和使用。基因,正是遗传信息的基本单位。从生物学角度来说,基因是我们的遗传物质——脱氧核糖核酸(DNA)分子上携带有遗传信息的特定核苷酸序列,通过指导人体内重要物质(如蛋白质等)的合成来维持人体的正常生理功能。一旦基因出现异常,往往会引起生物体自身出现异常、疾病,甚至死亡,并且这种缺陷有可能传递给下一代,使后代产生相似的状况。因此,基因也可以看成是造成我们生老病死的“基本原因”。


那么,基因到底在什么地方呢?我们的身体是由许许多多的细胞组成的。在细胞的细胞核里有称为脱氧核糖核酸(DNA)的线状大分子物质,那种呈现出像盘旋梯子样的双股螺旋结构,这就是遗传信息的载体。DNA上包含遗传信息的片段就被称为基因。基因大多并不相连,而是像珠链上的珍珠那样有距离的线性排列在DNA上。DNA也并不是散乱的分布在细胞核的各个角落,而是经过有规律的缠绕和紧密包装,形成一种称为染色体的物质。染色体已经大到可以用显微镜观察,呈丝状或棒状,由核酸和蛋白质组成,在细胞发生有丝分裂时期容易被碱性染料着色,因此而得名。人体共有23对染色体,其中22对大家都有,称为常染色体;剩下1对男女有别,也称性染色体。男性的性染色体由一个X性染色体和一个Y染色体组成,而女性则有两个X性染色体。23对染色体中一半来自父方,一半来自母方。每一个染色体含有一个DNA分子,每个DNA分子含有很多个基因。染色体形态结构或数量上的异常被称为染色体异常,由染色体异常引起的疾病为染色体病。由于涉及多个基因,染色体病往往病情比较严重。现已发现的染色体病有100多种,在临床上常可造成流产、先天愚型、先天性多发性畸形以及癌肿等。


基因又是如何起作用的呢?那就要从基因的基本结构说起。基因的本质就是DNA,基本单位是脱氧核苷酸,许多脱氧核苷酸通过一定的化学键连接起来形成脱氧核苷酸链。每个DNA分子是由两条脱氧核苷酸链组成,形成螺旋形的“梯子”。磷酸和脱氧核糖交替排列构成梯子的两条主链,而两条链之间则是通过氢键配对连接在一起的碱基对形成“横档”。碱基共有4种:腺嘌呤(A)、鸟嘌呤(G)、胸腺嘧啶(T)和胞嘧啶(C)。但碱基的配对方式是固定的,只有A-T或C-G两种可能,因而可以从一条链的碱基排列方式很容易推断出对面链上的顺序。而这种碱基序列(或核苷酸序列)的排列方式,就是基因携带的遗传信息。需要传递时,信息所在片段的DNA的双链会暂时分开,以暴露出来的碱基的排列顺序为模板,不断加入可以互补配对的新的脱氧核苷酸,从而形成和原来这个位置上一模一样的DNA链。这就是DNA的复制过程。在细胞分裂前,都需要完成这项准备,以便把所有的遗传信息都正确的传递给新形成的细胞。另外一种传递方式是利用核糖核酸(RNA)作为信使,经过“转录”把这个排列顺序复印到RNA链上,带到细胞核外。在细胞浆中有被称为“核糖体”的小工厂,这些小工厂可以把碱基顺序“翻译”合成氨基酸序列,最终形成特定的蛋白质。而蛋白质的能否正常生成,量的多少都是保证细胞生理活动的重要条件。因此,基因的碱基顺序是其行使功能的基础。 


来源:微博

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