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转基因作物并不可怕
送交者: 江炜 2008年02月25日11:59:57 于 [健康生活] 发送悄悄话

转基因作物并不可怕

■江炜

  如果有天早晨你一觉醒来,有人告诉你,你习惯的早餐里含有未
经安全检验的因素,它味道更好,西红柿吃起来有牛肉味,也许它令
你更加强壮,但也可能有害,你该怎么办?

  香港人就有过这样的经历。百福牌鲜豆奶和豆腐花、维他奶牌鲜
豆奶,是香港两个家喻户晓的食品牌子,今年9月的一天,香港绿色和
平组织告诉市民,这三种产品所用的名叫Roundup Ready的大豆属于转
基因作物,该大豆没有经过人类长期食用检验,虽然没有证据显示会
危及人类健康,但也不代表安全。

  据国际农业生物技术应用机构(ISAAA)的统计,1998年全球转基
因农作物的销售额是12至15亿美元。累计1995年至1998年的全球销售
额是23.8亿美元。

  1998年夏天,英国罗伊特研究所的普斯陶教授在电视节目中说,
他的一项未经发表的实验证明,幼鼠食用转基因土豆,会使内脏和免
疫系统受损。后来,英国皇家学会对此事专门组织科学家调查研究后
认为,普斯陶的实验从设计、执行到分析,多方面都有缺陷,不应过
早得出结论,喂食转基因马铃薯与对照组所得的数据虽然看上去有些
差异,但因受到实验技术的限制和不正确的利用统计学,这些差异说
明不了问题。转基因作物并没有那么可怕。

  十几年来,各国已试种的转基因植物超过4500种,其中已批准商
业化种植的接近90种,目前常见的转基因食品有玉米、大豆、西红柿、
油菜等。我国农业部迄今为止批准进行商品化生产的转基因植物只有
6种,包括两种抗棉铃虫棉花、一种耐储存番茄、一种抗黄瓜花叶病毒
的番茄、一种甜椒和一种转花色矮牵牛花。但农业部颁发的《农业生
物基因工程安全管理实施办法》没有涉及进口农产品。

  我国的转基因作物也越来越多。今年年初,位于杭州的中国水稻
研究所表示,我国的转基因水稻已进入大田释放阶段,现正申请商品
化生产。

  1996年,中国水稻研究所以黄大年研究员为首的课题组,在世界
上首次研究出了抗除草剂转基因杂交稻,为解决长期以来困扰杂交稻
制种纯度问题提供了新方法。之后,课题组又成功配制出抗除草剂转
基因直播水稻,可省工省时,除尽稻田杂草。

  去年3月,中国水稻所与浙江钱江生物化学股份有限公司联合组建
了浙江金穗农业基因工程有限公司,正式拉开了将转基因水稻推向产
业化的序幕。

  目前,黄大年等人已选育出一批优良的转基因水稻组合和新品系,
经农业部基因产品安全委员会的安全审定和批准,这些新品种已开始
在浙江的富阳、临安、丽水等地,进行继实验室研究和中试后的大田
释放和试种示范,并正在向有关部门申请商品化生产。

  同样,用转基因技术生产出来的“彩色棉”倍受商家的喜欢。转
基因彩色杂交棉是在自然彩色棉的基础上,培育的棉花新品种,具有
棕、黄、红、绿、蓝等多种颜色,用它们织成的纺织品具有不变色,
不需化学染色,减少环境污染等优点,市场前景十分广阔,比如一件
彩色棉背心的标价目前是138美元,高出普通产品10倍以上。专家预测,
在不久的将来,彩色棉种植技术成熟后就可以大面积推广。

  北京大学生命科学院院长陈章良教授非常支持转基因作物在我国
的推广。他可能是中国参加国际生物技术安全会议最多的科学家之一。
陈章良说,世界上第一批转基因植物出现在1983年到1985年之间,出
现的地方是在美国圣路易士的华盛顿大学和孟山都公司等地。此后人
们突然间都明白了同一个道理,意识到一个时代开始了,人类终于可
以开始操作植物了,终于可以根据自己的意愿改变植物的品种了。过
去我们改变植物的品种主要是通过育种,比如把A和B杂交,得到后代,
然后在后代中选择好的品种再来种。传统的育种,所需的时间长,杂
交出的品种也许是高产但不抗病,或者是抗病但又不高产,所以还要
再做选择。现在基因工程就不同了,可以拿一个抗病基因转进去,就
得到一个抗病品种,不用再花那么长的时间筛选。

  传统的育种只能是水稻对水稻,不能水稻对玉米、水稻对小麦。
比如不能把大豆跟茄子杂交,更做不了的是大豆和细菌杂交。但基因
工程可以,它可以把人的基因、植物的基因、动物的基因,任何一个
基因都可以作为外源基因组合到植物里去。这项技术肯定会引起革命
性的变化。

  陈章良说,作为世界上人口最多和最大的农业生产国,中国在关
注生物技术安全性的同时,应加快推广包括转基因技术在内的农业生
物技术成果。

  今年3月1日至3日在英国举行的OECD国际生物安全会议上,陈章良
发表了自己的上述观点,得到了多数与会者的支持和理解。陈章良说,
克隆和转基因等生物技术是人类改造自然的伟大创举,对医药业、农
业等领域都有重要作用。只要加强监管和遵循科学家的道德精神,人
类完全可以控制转基因技术可能导致的负面影响,如同人类发明了核
能并成功应用于和平目的一样。

  在农业领域中,可将转基因生物技术应用到杀虫、抗除草剂等方
面,起到提高产量和质量、减少污染以及提高作物抗逆性等作用。到
1998年底,全世界转基因作物种植面积已近4.2亿亩,多种相关作物
进入市场,包括耐保存的西红柿,抗虫的马铃薯,抗虫和抗除草剂的
棉花、大豆、玉米,提高有效成分的油菜,抗病毒的南瓜、木瓜等等。
在种植转基因作物最广泛的美国,两亿多人食用近五年来也没有出现
过任何不良影响,其他地区也没有接到有问题的报告。

  目前,我国有百余个实验室开展有关的生物技术研究,研究水平
与世界发达国家相差不远。面对美国等跨国生物技术公司的竞争,我
国各研究单位之间应加强合作,充分利用本国丰富的物种资源进一步
创新;同时改进推广体制,调动农民应用成果的积极性,让转基因技
术为农业生产发挥更大作用。

  浙江大学食品科学与营养系执行系主任应铁进博士说,其实人类
享用的任何一种生物,或多或少都经过“基因修整”。但是,过去的
千百年以来,人们是通过自然基因突变来选择具有某种特定基因、特
定性状的生物体,而现在的转基因技术则是通过分子生物学手段直接
改变基因结构。人类对作物的控制能力明显比以前强了。但是应博士
也担心,这种技术创造出来的新型遗传基因会有可能对生态环境造成
难以清除的遗传基因污染,最终祸害人类自身。

  曾有这样一个笑话:一天,医院里接收了一个奇怪的病人,他每
天都像上了弦一样,不停地绕圈,在房间中走来走去,经过检查,病
源在于他爱吃的猪肉来自添加了“运动基因”的瘦肉型猪,结果猪肉
这种基因就永远留在了他身上。应博士说,这仅仅是一个笑话。猪肉
被煮熟之后,细胞就被破坏了,进入人的肠胃系统,DNA(脱氧核糖核
酸)又遭到酶的分解,大都变成了碎片,即使有整条的DNA存在,也无
法发挥基因移植作用。人不可能就这样因为吃猪肉而变得“爱运动”。

  一般在市面上出售的转基因食品对人的健康没有威胁,因为大部
分此类食品只是改变了食品的营养结构,例如提高蛋白质含量,真正
从人类的利益出发开发的转基因食品对我们是有益的。

  当然,这只是就短期而言,如果以一百万年为思考范围,人会不
会因为吃了营养结构改变的食物而引起生理结构的改变呢?这样的改
变对人类又有怎样的意义?这没有明确的答案。

  应博士说,其实我国已经有很多人吃过转基因食品。我们吃的豆
油很多是由美国的转基因大豆提炼的。我们平时喝的啤酒所用的菌种
(酵母)也很有可能经过基因改良。所以,不知不觉之中,转基因食
品已经在我们体内穿肠而过了。

  为此,“应该在转基因食品上贴标签,不仅仅出于安全的考虑”,
应博士说,“至少应该让消费者知情,消费者有选择的权利。”

  原美国农业部一位资深官员,现任生物工艺工业协会副主席的万
尔-基丁斯博士指出,现在拒绝食用基因改良食品的人十年之内就会
改变态度。基丁斯博士说,虽然在短期内还不会出现一种立即就能改
变人们观念的“魔术”产品,但在3年内就会出现功能食品,即所谓的
“营养食品”。首先出现在市场上的这种改良食品将是有抗癌作用的
椰菜。欧洲虽然现在仍是一个抵触基因改良食品的主要地区,但是生
物工程学的优势将很快以摧枯拉朽之势消除这些抵触情绪。

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