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美国人“三代同堂”缘何越来越多
送交者: 愤怒的绵羊 2012年12月05日23:06:31 于 [新 大 陆] 发送悄悄话

  当中国人“三代同堂”、“四世同堂”现象越来越少时,在美国本不普遍的“三代同堂”现象近年来却逐渐增多。美国人口普查局最近发布的数据显示,美国三代以上同堂的家庭有440万个,占美国家庭总数的5.6%,而2000年時仅為3.7%。美国多代同堂人口占总人口的约16%。“三代同堂”人口增加的原因主要是因为移民聚居和住房昂贵两大因素。



  上世纪90年代以来,移民美国的外国人剧增,而移民的主力军拉丁裔和亚裔都有多代同堂的习俗,这两个族裔在美移民家庭“三代同堂”的比例都占1成左右,华人移民家庭“三代同堂”的比例大体相当。

  亲属移民增加是“三代同堂”的重要原因。当外国移民入籍成为美国公民之后,就可以为其在祖籍国的父母和兄弟姐妹申请移民美国,但兄弟姐妹移民等待期往往在 15年以上。年长的父母移民来美之初,既没工作,又无退休金,也没法住老人公寓,当然只能跟子女一起住。这些年随着华人入籍增加,通过亲属移民来美的中国人也越来越多。我周边就有不少朋友的退休父母办了绿卡来美长期生活,与子女同住。

  华人年长父母即便不办亲属移民,很多人也会来美国探亲,或者帮助子女带小孩,住上一年半载。这样的家庭赶上人口统计时也会被算作多代同堂。一个洋人朋友告诉我,他与华人太太结婚,华人太太的一个条件就是结婚后,要把她在中国的老妈接到美国一起住。这位白人小伙子告诉我:这要是搁在两人都是白人的家庭,根本是不可能的。

  “三代同堂”增加的第二大原因是,过去十年,美国房价和租金上涨,住房成本提高。美国经济不景气导致许多失业的年轻人付不起房租,买不起房子;或者因为夫妻双方有一方失业后,经济拮据,为了省钱,只好搬回父母家一起住,当起“啃老族”。

  统计发现,移民聚居和住房昂贵两者兼有的地区,比如加利福尼亚、纽约、得克萨斯等地多代同堂的比例都在7%左右,高于全美5.6%的平均水平,而中部多数白人聚居州,多代同堂的比例仅3、4%。

  “三代同堂”增加对美国家庭和社会来说,既有积极的意义,也有消极的作用。积极的意义在于增强了美国社会的家庭观念。美国家庭教育讲究独立性,孩子长大成人后往往自谋出路、自食其力,老人退休以后也大都自己生活,很多人在老人公寓和养老院度过晚年。“三代同堂”有助于亲人之间相互帮衬,相互照顾。这一点在华人移民家庭表现得尤为明显,许多华人夫妻在孩子年幼时,就是靠自己父母从中国来美帮忙照顾,才解除了双职工夫妻的后顾之忧。

  消极的作用在于,“三代同堂”可能因为文化和观念的碰撞而产生矛盾,不利于家庭和睦。尤其是移民家庭“三代同堂”,如果再有跨族裔婚姻,就更容易因为文化、习俗、观念的不同发生摩擦,弄得大家都不愉快。比如就有不少中国年长父母来美后与子女住在一起,子女每天忙于工作,又因为在美时间较长,思维方式和行为方法与在中国时大不一样,很容易产生父母看不惯子女的行为,子女也经常对父母教育孙子孙女的方法反感的现象,而出生在美国的孙子孙女与爷爷奶奶更有代沟隔阂,没有亲近感,有的还有语言沟通障碍,造成一些老人来美后住在大房子里,身处大好环境,却没有享受天伦之乐之感,反倒像是被软禁起来。这种现象在华人移民家庭绝不是个别现象。

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