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智人,命中注定走向灭亡
送交者: 柳浪美 2021年12月14日19:00:05 于 [教育学术] 发送悄悄话

这几天,看到网友们很热衷地讨论智人、现代人、能人、直立人的关系。

我特地推荐以下这篇文章。文中一些观点很值得让现代人深思。我不希望看到,现代人还没清楚地搞明白自身来龙去脉,就一路衰败。

 

智人,命中注定走向灭

原作 Henry Gee (古生物学家、进化生物学家、《自然》杂志编辑)

 

1965 年,美国音乐家 Tom Lehrer 在《 再见,妈妈 (写给第三次世界大战的一首歌) 》[So Long Mom (A Song for World War III)] 这首歌的开场白中说道: “如我们要写关于第三次世界大战的任何歌曲,我们最好现在就开始写。”除了核毁灭,20 世纪 60 年代的另一个困扰是人口过剩。美国斯坦福大学(Stanford University)生物学家Paul Ehrlich的《人口炸弹》(The Population Bomb)一书出版于 1968 年,那一年世界人口增长率超过 2% —— 是史上最高的。

半个世纪过去了,核毁灭的威胁已不再那么迫在眉睫。至于人口过剩,现在生活在地球上的人口是 1968 年的两倍多,而且(粗略地说)他们生活得比任何人想象得都更舒适和富裕。尽管人口仍在增长,但增长速度自 1968 年以来已减半。目前的人口预测各不相同。但普遍的共识是,这个数字将在本世纪中叶的某个时间达到顶峰,然后开始急剧下降。到 2100 年,全球人口规模可能会比现在更小。在大多数国家,包括较贫穷的国家,目前的出生率远低于死亡率。在一些国家,人口将很快减少到现在的一半。人们现在开始担心人口不足。

作为一名古生物学家,我用长远的眼光来看待人口问题。哺乳动物物种生衰的速度往往相当快,出现、繁荣和消失仅需要大约一百万年的时间。化石记录表明,智人已经存在了大约 31.5 万年,但这个物种在这其中的大部分时间里都处于非常稀有的状态——事实上,智人也许不止一次地濒临灭绝。就这样,人类毁灭的种子被埋下: 目前的人口数量是从一个小得多的人口数迅速增长起来的。这样的结果是,作为同一个物种,智人们是非常相似的。少数野生黑猩猩群体内部的基因变异比整个人类群体的基因变异还要多。缺乏遗传变异对物种的生存没有好处。

更重要的是,在过去的几十年里,人类精子的质量大幅下降,这可能导致出生率下降,原因谁也不确定。污染——人类毁坏环境的副产品——是一个可能的因素。另一个因素可能是压力,我认为这可能是生活上长期与他人紧密相邻引起的。在人类进化的大部分时间里,人们在陆地上信马由缰,分散地群居生活。住在城市里,特别是与他人层叠而栖(在公寓楼里确实如此)是一种新习惯。

人口增长放缓的另一个原因是经济。政客们努力追求不停歇的经济增长,但在一个资源有限的世界里,这是不可持续的。智人已经占有了这个世界净初级生产力的 25% 到 40%,即植物从空气、水和阳光中产生的有机物。这不仅危及地球上依赖这种物质的数百万其他物种,还可能对人类的经济前景有害。当今的人们不得不花更多时间努力地工作来维持生活水平,令自己能够享有上一代人所享受过的东西,前提是这是可以达到的。事实上,越来越多的证据表明,在过去 20 年里,全球经济生产率停滞不前,甚至出现了下降。一个结果可能是,人们推迟生育太久,以至于他们自己的生育能力开始下降。

导致人口增长率下降的另一个因素是女性在经济、生育和政治上的解放,这一点只能被认为是完全值得欢迎并姗姗来迟的。女性在经济政治领域的解放始于一个多世纪以前,但已经使劳动力增加了一倍,并普遍提高了人类的受教育程度、寿命和经济潜力。随着避孕措施的改进和医疗保健的改善,妇女不需要生那么多孩子,就可以确保至少有一些孩子在婴儿早期的危险中存活下来。但是少生孩子且晚生孩子,意味着人口可能会减少。

人类面临的最阴险的威胁是所谓的“灭绝债务”(extinction debt)。在任何物种的发展过程中,无论他们采取什么预防措施,都会在某一时间面临不可避免的灭绝,即使那些物种看起来似乎繁荣昌盛也是如此。物种灭绝的原因通常是对栖息地丧失的延迟反应。最受威胁的物种是那些以牺牲其他物种为代价来占据特定栖息地的物种,它们倾向于迁移到其他地方,因此散布得更加稀疏。人类或多或少地占据了整个地球,随着我们消灭了这片遍布全球的栖息地的生产力,我们占据了主导地位。因此,智人可能已经是一种“活死人”了。

对于那些愿意看到它们的人来说,人类灭绝的迹象已经出现了。当栖息地恶化、资源减少时;,当生育率开始下降时,当出生率低于死亡率时,当遗传资源有限时,唯一的道路就是人口下降。问题是:“多快?”

我怀疑人口不仅会萎缩,而且会很快崩溃。套用 Lehrer 的话说,如果我们要用笔记录人类的灭绝,最好现在就开始写。

原文链接:

https://www.scientificamerican.com/article/humans-are-doomed-to-go-extinct/


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