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疫苗,金钱与死亡,梅里欧家族的世纪魔咒
送交者: 果子狸 2021年05月02日05:37:54 于 [史地人物] 发送悄悄话

1870年,马尔塞尔 梅里欧出生在一个靠丝绸致富的商人家庭。里昂是法国东南部的工业重镇,19世纪以纺织业,特别是丝绸而闻名天下。可是,这位青年却不愿继承父业,而是先选择了里昂化学院,然后到巴黎学习当时属于知识前沿的生物化学,师从于法国的免疫学泰斗,大名鼎鼎的路易 巴斯德。

1897年,他回到家乡,在里昂建立了一所实验室,并开始开发抗链球菌血清,以治疗当时流行的产褥热。20年后,他在里昂的北郊购置地产,建成了当地最大的疫苗制造中心,开发了一系列的人用及兽用的疫苗,丝绸商的儿子成了免疫界的企业家。

虽然,以巴黎为中心的法兰西家庭通行平等型的核心结构,就是源于农耕社会的父系社会里,儿子们成年后就离开父母自谋生路,但遗产的分配却遵循兄弟间平等的原则。但是,在里昂这种远离中心的城市里,流行的却是一种兄弟间不平等的根基式家庭结构。根基意味着三代同堂的家庭非常普遍,而父亲对成年儿子仍然保持绝对的威权。不平等则是家产在兄弟间分配的规则,为了保证家产的延续而不被瓜分,长子有权继承家业并得到九成以上的财富,而次子则常常出家或从军,充实了僧侣与骑士的行列,从中世纪一直到工业革命之后都一成不变。

马尔塞尔拥有两个儿子,长子约翰,次子夏尔。约翰从医,跟随父亲在实验室工作,却不幸在那里感染了结核菌,26岁死于结核性脑膜炎。于是,1937年马尔塞尔离世,夏尔继承了家业。

夏尔生于1907年,是医学与金融双料学者,并专攻细菌学。二战爆发后,里昂落到了向德国投降的维希政府手里。夏尔在明处被迫向伪军提供药品,暗中却支持抵抗运动。战争结束后,梅里欧研究院赶上了三十年经济黄金时代,从一个小地方的实验室发展成了在45个国家有业务的国际医药公司。

夏尔也有两个儿子,长子也取名约翰,次子叫阿兰。约翰二世生于1930年,是指定的家产继承人。可是在1994年,他却死于一场奇异的交通事故,他自己驾驶的汽车撞到了一棵树上,据事后调查是心脏病突发而使汽车失控。攻读药学的次子阿兰成为家族的唯一继承人。

阿兰生于1938年,他的妻子是当地著名著名载重汽车企业家贝尔列的女儿。他们一家三个儿子,长子克里斯托弗生于1966年,次子罗道尔夫生于1969年,三子亚历山大生于1974年。

1975年,克里斯托弗9岁的时候被绑架,那是一个惊动整个法国的事件。绑匪勒索两千万法郎的赎金,阿兰向政府总理雅克 希拉克求助,才凑齐了这个数目。儿子被送回,而绑匪却逃之夭夭,调查从未得到结果。

阿兰的长子做事非常低调,获得医学博士文凭后一直在医院工作,并声明不介入家产的继承。于是次子罗道尔夫成了梅里欧家族的当然继承人。

1996717日,TWA 800 航班从纽约肯尼迪机场起飞,目的地是罗马福禄米奇诺机场,经停巴黎戴高乐机场。罗道尔夫 梅里欧是212名乘客之一。航班起飞22分钟后从雷达屏幕上消失,不同目击者见证飞机在一万六千英尺的高度爆炸,机上230乘员无一生还,持续4年的调查并没搞清失事的准确起因。罗道尔夫的年龄定格在27岁上。

这场突如其来的家庭灾难中断了克里斯托弗的医学生涯,他重新回到父亲身边料理家族公司。高寿的祖父夏尔死于2001年。2006年,克里斯托弗被正式任命为梅里欧研究院的总裁。

2006714日,克里斯托弗在他的乡间别墅与家人共进晚餐,那是一个炎热的夏夜。半夜时分,他独自一人在家庭游泳池。次日早晨,人们在里面发现了他的尸体。心脏病的突发是他的死因,享年39岁。

现在,出生于1974年的亚历山大是阿兰的三个儿子中唯一的幸存者。梅里欧家族的命运也只能指望他来延续了。


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  Mérieux family - 果子狸 05/02/21 (804)
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