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幼河:美国独立战争与法国的援助
送交者: 幼河 2015年07月03日23:39:02 于 [五 味 斋] 发送悄悄话
美国独立战争与法国的援助

每年7月4日是美国的国庆日,也就是美国的独立日。1776年7月4日,美国大陆会议,也就是北美十三州在1774年至1789年间组成的联合议会(美国国会的前身),在1776年7月2日宣布英国所属的北美13个殖民地脱离英国独立,并于7月4日通过了《独立宣言》。日后,美国各地每年7月4日这天便作为国家独立的纪念日进行庆祝。
美国的《独立宣言》由五人委员会准备,主要作者为托马斯•杰斐逊。其后大陆会议对文本内容进行了修改和辩论,最终在7月4日得以通过。然而大多数历史学家认为独立宣言实际在一个月后亦即1776年8月2日正式签署通过,而不是人们通常认为的7月4日。不管怎么说吧,现在每年7月4日是美国的国庆日。
大陆会议(英语:Continental Congress),或作大陆议会,是指北美十三州在1774年至1789年间组成的联合议会。
大陆会议与美国革命息息相关。18世纪中叶,英国与其北美殖民地之间的经济争议不断升级。1773年波士顿倒茶事件后,英国国会向麻萨诸塞州实施《强制法案》,激化北美殖民地的反抗情绪。当时麻省的辉格派认为英国的纳稅政策与《强制法案》,俱侵犯殖民者的权利,故此他们号召北美各个殖民地的殖民地议会派出代表,共谋应付对策。
1774年9月5日至10月26日,第一届大陆会议在宾夕法尼亚州费城召开。当时北美十三州只有十二州派出代表,佐治亚州并未参与。第一届大陆会议一共有三项重要决议:《殖民者权利宣言》(阐述殖民者反抗原因、困境及应得之权利)、《大陆协定》(决议1774年12月起开始罢买英货)、及《致英皇请愿书》(要求撤回《强制法案》并重申向英皇效忠)。此外,议会同时决议在1775年5月召开第二届会议,以跟进英国国会的反应,并且邀请英属魁北克省等其他殖民地加入会议。
第二届大陆会议召开前夕,莱克星顿和康科德战役爆发。这场战事被殖民者视为英方对己方诉求的武力回应。第二届会议在1775年5月10日召开,与会者大致与第一届相同:魁北克省未派员出席,而佐治亚州则在7月才正式选派议员。第二届会议在当时通过两项重要决议:《武装宣言》(阐述殖民者拿起武器反抗的权利、仍重申效忠英国)、以及向英国递交《橄榄枝请愿书》(再重申效忠英国)。此外,会议也开始统筹战争。第二届会议任命维珍尼亚州议员乔治•华盛顿为大陆军总司令,前往支援波士顿战役的麻省民兵;议会亦开始筹募士兵补给,并发行纸币。
美国独立战争(英语:American War of Independence或American Revolution,1775年—1783年),或称美国革命战争(英语:American Revolutionary War),是英国与北美十三殖民地及几个欧洲强国之间的一场战争。
这场战争主要是始于为了对抗英国的经济政策,但后来却因为法国、西班牙及荷兰加入战争对抗英国,而使战争的范围远远超过了英属北美洲之外。
在独立战争初期,英国能够充分利用皇家海军船坚炮利的优势控制十三殖民地的沿海城市。随着法国海军在切萨皮克海战大捷夺得制海权,英军于1781年的约克镇之围中投降,并于1783年被逼签订巴黎条约承认美国独立。但因为大量殖民地保皇党于战后由十三殖民地逃至北方的英属北美,反而导致新建国的美国立国后经济困顿萧条、甚至于冬季出现疫潮及饥荒,以及作为英国殖民地的加拿大出现短暂的兴旺。

自哥伦布发现美洲以来,北美洲逐渐成为了欧洲的殖民地。1763年,随着法国-印第安人战争的结束,英国成为了北美洲的霸主。
没有了战争威胁的北美洲殖民地与英国的关系开始异化,他们似乎已经不再需要英国的保护。然而英国为了维护本土的垄断利益,颁布了一系列高额税收的法令。1764年颁布《食糖条例》,要求美洲殖民地必须大量购买英国的食糖、咖啡、酒等商品;1765年颁布《印花税法》,对所有印刷品直接征税。这些沉重的经济负担令殖民地民众强烈反对。因为殖民地在英国议会没有代表权,喊出了“无代表,不纳税”的口号。同时,北美殖民地抵制并中断了与英国商人的贸易往来。
1766年,英国议会被迫废除了印花税法,但是第二年又开始对殖民地急需商品(玻璃制品、纸张、铅、颜料、茶、糖、朗姆酒、铁、棉花等)开征高额关税。殖民地重新断绝了与英国的商贸往来,并通过加勒比海将这些商品走私进来。
在此背景下,北美洲各殖民地对英国与殖民地之间的关系展开了激烈的讨论,主导观点认为宗主国无权向殖民地征税。激进者甚至认为英国议会在殖民地没有立法权。而对英国来说,为维护自身在北美洲统治地位而颁布的四个法案唐森德条例受到的批评更是引起了英国的不安,导致英国向波士顿调兵,在人口只有16000人的波士顿驻扎了4000名英国士兵。这更让殖民地人民认为宗主国想夺取殖民地的权利和自由。
1770年3月5日,一小批波士顿居民向普雷斯顿上尉所率领的英军士兵投掷包着石块的雪球,随着越来越多人的加入,英国士兵被砸伤后开枪,最终导致了历史上著名的波士顿“大屠杀”,有5名波士顿居民死亡。事件发生后,殖民地开始抵制英国的进口,最终造成1770年4月除茶税以外,所有赋税和关税都被取消。
1773年12月16日发生波士顿茶叶事件。一些居民化装成印第安人将停泊在波士顿港口的英国货轮上运载的342箱茶叶抛入海中,以此表示对英国议会的抗议。1774年英国政府针对马萨诸塞通过了一系列《强制法案》,旨在加强对其的控制,却激化了双方的矛盾。
1775年4月18日,英国驻麻省的总督托马斯•盖奇将军得悉当地民兵在距波士顿21英里的康科德设有武器库,遂出动800名英军奔袭康科德,销毁殖民地民兵的军械,并意图一并拘捕该地的“通讯委员会”成员,但却被殖民地居民得悉,并通知了民兵组织“一分钟人”。“一分钟人”得知消息后,当晚派人驰赴列星顿和康科德报信,并立即作出防卫。
4月19日清晨5时左右,英军遭到莱克星顿民兵阻拦,英军突然开火。随后民兵与英军在正式交火,美国独立战争第一枪正式打响。这天应该是美国独立战争的开始。8月23日英王宣布殖民地居民的反抗运动为非法。12月22日,英国当局正式调兵5万镇压北美殖民地的反叛。
1775年6月15日,大陆会议举行,并决定把殖民地居民组建成正规的大陆军,乔治•华盛顿为大陆军总司令。同日,美洲民兵绿山兄弟会成功夺取了英军的提康德罗加要塞。北美独立战争全面展开。
由华盛顿率领的美国大陆军实际上对英军完全处于劣势。想想看,当时13个北美殖民地的人口才200多万,几乎没有工业;而英国是当时世界的工业大国,连同殖民地则有3000万人口。北美殖民地没有海军,英国海军世界称雄。华盛顿的军队物资奇缺,比乌合之众也强不了多少;因此很难和英军正面抗衡。
随着战争的进程,英国人在北美13个州的兵力增长很快;1777年—1778年英国派遣到北美十三州的英国正规军兵力增长了67%。独立战争爆发后英国陆军总人数从2.7万人猛增到了15万人,这是开战前英军陆军人数的5倍多。相比大陆军,情况十分不妙。1775年大陆军人数是27000多,1776年达到将近47000;但此后就逐年下降。到1782年仅剩14000多。您说这仗还怎么打?这多亏了法国的大力支援。
这里要提到一位法国著名人物拉法叶特侯爵。美国独立战争开始后1777年,20岁的拉法叶特认为“美国的独立,将是全世界热爱自由人士的福祉”。这年拉法叶特自备战舰,募集人员,参加美国独立战争,与美洲殖民地大陆军共同抗击英军,成为大陆军统帅华盛顿的幕僚。在1779年美国大陆军日益陷入困境后,他离开美国,回到法国搬救兵。一年后,拉法叶特说服法国王室让他带六千名法军前往美国参战。1780年任乔治•华盛顿前卫部队司令。由于法国,而后是西班牙、荷兰的参战,海上法西舰队大大超过英国舰队,陆上英军也遭到法国远征军的打击。最终英军投降。美国成为一个独立的国家。当年二十几岁的法国年轻贵族拉法叶特侯爵,在美国独立战争中起了非常显赫的作用。
拉法叶特侯爵是法国将军、政治家,同时参与过美国革命与法国革命,被誉为“两个世界的英雄”。此人一生致力于各国的自由与民族奋斗事业。
1781年10月19日,驻守约克镇的英军共8000人正式投降。此后,英国放弃了对美国革命的压制,双方只有数次海上和陆上的零星战斗,其余战事已大致停止。约克镇围城战役之后,英国议会被迫赞成议和,1782年11月30日,英美两国簽署《巴黎和约》的草案,1783年9月3日,美国成为美洲首个独立国家。共包括13个州,边界北至五大湖,西到密西西比河,南至北纬31度。
以上说法是否贬低了北美大陆军作用?其实美国独立战争的伟大意义在于政治而非军事。此后,一个初具自由民主制度的国家诞生并渐渐成熟起来。

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