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宇宙的起源(十八)上帝为什么要阻止巴别塔的建造
送交者: 笃信 2015年05月24日18:04:50 于 [彩虹之约] 发送悄悄话

创世记11:1-9

他们说:“来吧,我们要建造一座城和一座塔,塔顶通天,为要传扬我们的名,免得我们分散在全地上。”(创世记11:4)

想想吧,造一座可以通天的塔!那是多么远大的抱负。一百多年前,设计师 Daniel Burnham
设计了现代城市芝加哥的蓝图,沿着湖边绿草如茵,有自行车道,湖光山色。他用两句话表达他的人生哲学:“不做小计划,它们无法令人热血沸腾。”

“不做小计划”,是对建设芝加哥这种“世界级”的大都市的最佳建议。大思维、大计划、远大的梦想。今天,芝加哥是海岸之间最大的城市,正在成为一位作者所说的“世界级城市”,它有着充满活力核心,成千上万享受城市生活的人正在涌入这座城市。

“不做小计划”。难怪西尔斯塔占据了人们的视野。难怪我们有两个职业棒球队,以及职业橄榄球队、篮球队、和曲棍球队。有两个世界级的私立大学,加上医学院和法学院。在前几篇信息中,我提到在大城市是个令人兴奋的地方,到处有爵士乐、音乐、灯光、人群、和各种娱乐。若你想寻求刺激,那么你最好离开乡村,到城市去。只要你有钱,肯花时间,任何你想要的东西一定可以在芝加哥找得到。Daniel Burnham 若是能看到一世纪后的芝加哥,一定会非常满意。他不做小计划,后来的人也接受了他的建议。芝加哥是个大都市:有大肩膀、远大的梦想、大企业、大问题、大想法。

“不做小计划”,Daniel Burnham一定会喜欢巴别塔。“来吧,我们要建造一座能够通天的高塔。”“好主意,我们用砖取代石头,就能存到永远了。”“我会打电话给银行,设立财政制度。我们先向各大城市贷款,用多余的钱设立各种基金。把较低的楼层租给做生意的人,中间的楼层为住宅区,顶层可作为国际性公司的办公场所。”“我实在太喜欢这个计划了!这个塔就可以存到永远了。我们会被米所波大米的各大城市羡慕。在尼尼微还没见过这种事呢。”“这个主意太好了,人们将从世界各地来参观这座塔。借着让他们到塔顶参观,我们还可以乘机赚一笔。”

“不做小计划”,以前从来没有人这么做过,这是上古时期最伟大的建筑计划。这个他们已经开始建造的塔,因着上帝的阻止而不能完成,并最终成为废墟。让我换个方式说。他们开始建照那座通天的塔,上帝阻止了,同时祂还变乱他们的口音,使他们四散在全地。

一、重要的背景

为了能更好地理解这个故事,我们需要知道一些历史背景。第一、建造巴别塔的故事,是发生在洪水过后大约100-150 年的世代。当时人口,从洪水之后的八个人,已经增长到了至少30,000左右。第二、那时只有一种语言。创世记第十一章第一节对理解这段经文是很重要的。当时人们是如此团结,后来再也没有发生过这样的情形。认真读经的人会很疑惑,创世记第10章提到,那时的人们都各随自己的宗族、语言,分开居住;而在创世记第11章,却说那时人们说同一种语言,不是自相矛盾吗?答案是:摩西是从后往前回顾人类重要的历史,叙述几个最重要的事件。从年代表来看,建造巴别塔是发生在创世记第10章,人们四散在各地建立国家之前。但摩西为了要强调悖逆上帝所付的代价何其大,调换了顺序。假如在我们读完创世记第10章后问:“人类怎么会变得如此分散?”那么创世记第11 章就是答案。


第三、那时大部分的人住在中东,称为示拿,又名巴比伦的地方,就是现在的伊拉克。洪水之后的居民,从亚拉腊山往东迁移,定居在我们现在称为“新月沃土”,靠近底格里斯河与幼发拉底河附近的肥沃地区。第四、他们所建造的这座塔是具有宗教性的。若只是很快地读过这段经文,可能会看不到这一点。主日学老师在教导这段经文时会暗示:他们要建一座能通到天堂的高塔。这种说法可能不正确。更可能是他们要建造一座能把天堂带到人间的塔。有些学者认为,建造巴别塔与早期发展占星术有关。他们认为塔的顶端被十二个星座围绕着,象征人类要远离神,企图控制宇宙。这个说法似乎更正确,因为我们知到占星术起源于古巴比伦。


初看之下,他们建造的高塔之宗教性与现代的摩天大楼有很大的区别,但实际上却没有什么不同。

当纽约的世贸大厦倒塌之后,双子星大楼被形容成现代的商业神殿,标榜极具创造力和美国尖端科技之产物。这没有什么奇怪的。当我参观美国总统石像国家公园时,也注意到他们称之为“美国民主的圣地”。人们建造大型建筑物并使它成为一种宗教象征,这一点都不奇怪。建筑物、雕像、记念堂,都体现了那些创作者和支持者的价值观。林肯记念堂和华盛顿记念碑都以正面且强有力的方式体现了美国人引以为豪的价值观。若你来到芝加哥橡树公园,到处都会提到建筑家Frank Lloyd Wright(他的工作室在此)和大文豪Ernest Hemingway(他在此出生,海明威纪念馆每年吸引上千名观光客游览),这些名字也都在告诉你我们的价值观。

所以,它虽然是一个塔却又不仅仅是一座塔而已。它是一个巨大合一的努力,为了使整体人类远离上帝。上帝能让这个塔存在吗?

二、两种含义

在J. I. Packer的讲道中,他称这段经文为“摩登时代之镜”,它向我们展示了我们所称之为的权力游戏。在11:4 提到巴别塔的建造者有两个建塔的目的:1. 可以传扬我们的名,2. 免得我们分散在全地上。巴别塔宣告:“别弄错了,我们是世上最伟大的城市,无人能比,无人能碰我们。”这多像现代人的口气。我们活在崇尚卓越的世代。大的、更大的、最大的,好的、较好的、最好的,快的、较快的、最快的,聪明的、较聪明的、最聪明的,高的、较高的、最高的,富的、较富的、最富的。若是可能,我们都想成为“之最”。若你能成为“最”好的,为什么还在乎较好的?因此我们彼此竞争,为彼此打分。我们美国人喜欢较量,竞争,我们要赢。上个月,世界杯足球赛在印第安那波里斯举行,我对此毫无兴趣,但有一晚,我偶然转台看了美国队与阿根廷队的实况转播,虽然我连一位球员的名字都叫不出来,整个过程我却一直在为美国队加油。昨天我上网去查了美国与欧洲的莱德杯高尔夫球赛(Ryder Cup)的进展。不是说我真的很在乎比赛结果,但,这是关于我们国家的大事啊。正如Al Davis 所说:“宝贝,赢就对了。”打球是很有趣的,比赛也很好,得胜令人满足。但失败却令人厌恶,正如有人所说的,“虽然输得漂亮,终究是个输家。”这就是美国精神,与古巴比伦的相比,相差无几。

 

建筑学就是神学。从你所建造的,或是你所住(或你希望住)的地方,我能知道你的价值观。我虽不知道所有的事,但我却知道一些重要的东西。对于那些内心想要在凡事上得第一的人来说,巴别塔是他们的一个权力游戏。他们需要名声,需要安全感,他们认为巴别塔带给他们这两样。

 

我想与你们分享这段经文的两个含义,希望你们能好好思想:第一、那种想要得到权力与声望的强烈欲望,根植于对他人依赖的惧怕。我们希望能在我们的领域里成为“之最”——最大的,最强壮的,最聪明的,最富有的——因为若我们是那位顶尖人物,我们就不需要去依靠别人,相反,别人却要来依靠我们。正如一位诗人所说的,这些词句代表了巴别塔的全部含义,“我就是我命运的主宰,是我灵魂的舵手。”现在,我们需要来推敲一下巴别塔故事的这一含义。建造高塔,错了吗?没有错。一起建造高塔,错了吗?没有错。在地上建造一个最高的塔,错了吗?没有错。到处宣传你所建造的是世上最高的塔,错了吗?没有错,但现在我们来到了一个危险地带,它是如此的不醒目,以至于只有在我们完全陷入其中才能发现它的存在。人类的骄傲实在是一个很难掌握的东西。它使得路西弗悖逆了上帝,它是宇宙最初的罪。有抱负并没有错,竞争也没有错,得胜也没有什么不对的,庆祝你的胜利也没有什么不可以,想要成为最好的也没有错,但不是绝对没有错。罪总是潜伏在你周围的某个角落,常常仅有一线之隔。这就是为什么,主耶稣说骆驼穿过针的眼,比财主进上帝的国还容易呢(马太福音19:24)。当你有钱、有权、有声望、有名声、有权贵为友时,你会觉得不需要上帝。但当你破产、失势、众叛亲离时,你就会跪求上帝的怜悯。

当耶稣说“虚心的人有福了,因为天国是他们的”(马太福音5:3)时,祂告诉了我们一个可以医治使人建造巴别塔那个傲慢的解药。挫败的人有福了,因为他们将要得胜。哀恸的人有福了,因为他们必得安慰。温柔的人有福了。温柔!不是开玩笑吧。谁要温柔?温柔就是软弱,软弱的人会被欺负的。但主耶稣却说:“他们必承受地土。”

第二个含意是:那种想要得到权力和安全感的强烈欲望导致了灵魂上的道德败坏。我们对人生意义疯狂的追寻导致了我们在很多方面的妥协,我们放弃了原有的价值观,放弃了自由等等,就是为了能够控制我们的未来。我们希望能像Frank Cinatra 那样宣称,“我做到了,以我自己的方式,”这完全就是巴别塔精神。于是我们走捷径,使用非法药物,内线交易,钻法律漏洞,向父母、配偶、朋友撒谎,最后还要自圆其说。我们利用人,但当他们无可利用时,立刻把他们扫地出门。

看上去很高尚,最后却成为阴险的。塔本身并没有什么不对的,名声或是想要达到一个远大的目标也是如此,都没有错。但,当你被自大所驱使去做这些事时,结果则将会成为绝对丑陋的邪恶。巴别塔成为远离神、自立为王的象征,人本主义的完美体现。

有一种不安的偏执,就是永远要成为第一。注意值得的是,巴别塔的建造者们害怕被分散,虽然他们没有任何担心的理由。因为当时,全地上只有他们!但他们仍然害怕会有什么事发生。成为第一不容易,有很大的压力。虽然赢得了比赛,但随之而来的那种满足感,所得的喝彩,很快就会消失,因为你马上就要为着下一场的比赛做好准备。如此,你最终的奖品很可能会是胃溃疡,高血压,心脏病等等。这就是大城市的生活,除非你试着去适应,否则就离开它。

 

没有上帝的生活是很艰难的,因为你可能会去做一些类似建造巴别塔那样令人绝望的事。傲慢会使人觉得他们不可战胜。但我们都知道,没有谁是不可战胜的。昨天我读到了一段令人深思的经文,以赛亚书40:6-7是这样说的:“凡有血气的,尽都如草。他的美容,都像野地的花。草必枯干,花必雕残。因为耶和华的气吹在其上,百姓诚然是草。”秋季正好是我们好好思想这两节经文的最好时机,因为很快我们就会看到很多落叶。我们全像草必枯干,花必凋残,今天还在,明天就不见了。我们都不喜欢有人提起我们是软弱的,是会死的,但我们确实就是软弱的,总有一天要面临死亡的。我们生来就是要面对死亡的,有些人早点面对,有些人晚点,但最终都要面对死亡。人会说,“没有人能阻止我,谁也碰不了我。”但是正如西部牛仔的一句谚语所说的,“没有一匹马是不能骑的,没有一个牛仔不会套绳。”虽然它的语法不怎么样,但却有很深的道理。美国总统罗斯福曾经说过,每只熊都有一个陷阱在等着它。

 

我们实在需要将这些话铭记于心,因为我们生活在一个以为我们什么都能做的世界里。相信你就能得到;人类的潜力是没有限制的。但是,请记住:下次,当你觉得想要为你所做的而夸耀时,请注意那微弱的声音,那是你脚下的薄冰正在破裂的声音。

 

因此上帝要阻止建塔计划,若上帝容让人类继续建造高塔,他们真的以为人定胜天了。于是上帝变乱他们口音,使他们不能彼此沟通,彼此听不懂对方在说什么。于是伟大的建塔计划只好终止了。上帝把他们赶散到世界各地。你知道他们怎么称呼那座有高塔的城市吗?“巴别”,就是“迷惑”的意思。他们称那城为“迷惑之城”。大家都在彼此对说着谁也听不懂的话,想想那场面,谁都受不了。因此他们只好迁往他处,图个安静。因此到现在,世上有这么多不同的语言。

最讽刺的是:他们以为建造高塔以后,就可以不必四散在世界各地,结果还是得分散。这是上帝对人类自以为是的惩罚。上帝给了他们重重的一击。正如诗篇127:1所说:“若不是耶和华建造房屋,建造的人就枉然劳力。”

三、三个问题

在这故事的结尾处,J.I. Packer 问了三个对我们每一个人都具有挑战性的问题。

第一、 我里面到底有多少巴别塔的态度?请记住,塔本身不是问题,而是建造者一开始就有的态度。当我们的动机是出于骄傲,傲慢,自大或是需要建立我们自身的独立性,好使我们不再依靠上帝或是他人,那么任何一件好的事,都会成为你的巴别塔。在健康的野心与不对的骄傲之间有一条非常细微的界限,一不小心,我们就会从一端走到另一端。这就是强迫性的需要,它正控制着我们生活的方方面面,也包括了那些生活在我们周围的人。是巴别塔的精神致使我们说“祂是那位在天上的神,而我是我自己这个小小世界的上帝。”

第二、 在哪些地方我经历过巴别塔的审判?创世纪第11章,上帝使他们陷入混乱之中以破坏他们伟大的建塔计划,以此来审判他们。上帝今天也会做同样的事。在我们想要成为“之最”的路上,我们经历到迷惑、害怕、和极度寂寞之苦。正如孔子所说:“高处不胜寒。”真的。我们会因任意妄为而深受痛苦。我们把上帝推向远方,要一切自理,但这样得来的成功不可能持久。你所建的高塔,迟早会倒塌,那时,你生命中那不牢靠的根基也将随之倒塌。

第三、我有巴别塔的替代品吗?只有一种替代品——主耶稣基督。箴言18:10,“耶和华的名是坚固台,义人奔入,便得安稳。”

对一个男人有何益处?
对一个女人有何益处?
对一个公司有何益处?
对一个团队有何益处?
对一个家庭有何益处?
对一个领袖有何益处?
对一个城市有何益处?
对一个国家有何益处?

若你穷极一生建造一座高塔,却失去自己的灵魂,对你有何益处呢?你可以拥有巴别塔以及所有的权力游戏、道德沈沦、痴心妄想、寂寞、失望、虚伪的享受;还是要拥有主耶稣基督?这是你生命的抉择。

现在,福音的信息对我们这一代人更显为重要,因为我们同样在建造宏伟的巴别塔。我们都想往高处爬,都想不停地增加自己的房产,都是控制狂、强迫性的过度委身者。我们寻求爱、欢乐、权力、生命意义,却找错了方向。我们建造的塔就在我们眼前坍踏,竟不知哪里出了差错。我们忙着建造自己的王国,却忘了要先寻求上帝的国。难怪我们是如此疲惫、厌倦、神经质、绷得紧紧的、烦躁、不能专心,很轻易地就会被金钱、性和权力所诱惑。当伦敦每日邮报问到:“这世界怎么了?”G. K. Chesterton 简单地回答说:“亲爱的先生:我就是问题的所在。”他说的一点没错,巴别塔的精神不仅仅是外在的,它也一直存在于我们的内心之中。我讲完这篇信息后,有一位朋友寄来一封电子邮件,他说:“我为自己的那些 ‘塔’感到不安。这是好事。它们真是沈重的负担。”我的朋友是个智慧的人,他认识到以自己的力量,为着自己的荣耀建造高塔,很容易就会开始建造自己的“巴别塔”。但是问题在于,单单看着所建的“塔”你无法知道建塔的动机。只有主才能知道人内心的想法。因此,因着我们快乐、忙碌,并且很成功,会让我们自己觉得一切都上了轨道,但上帝却可能会认为,我们的“塔”需要被推翻。

 

人说:“来吧,我们来建造吧。”主耶稣说:“凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安息”(马太福音11:28)。如果你对你建造在沙土上的房子总是被生命的潮水冲走,感到厌倦,那么到耶稣这里来吧。如果你实在不想再作自己环境的主宰,到耶稣这里来吧。如果你因为想要在任何的时候满足所有的人,或达不到自己或他人的期望而感到负担太重,到耶稣这里来吧。如果你在追求权力和声望的路上一无所获,到耶稣这里来吧。这是对那些沮丧的“建塔”者所说的,如果你对生活感到厌倦,希望有更美好的生活,到耶稣这里来吧。所有饥渴的心灵所渴望的都能在耶稣里找寻的到。借着耶稣在十字架上的死,我们的罪得着了赦免。借着祂的复活,我们得着了新的生命。你认识祂吗?你的心被祂那奇妙的大能改变过吗?如果你厌倦了你建造的“塔”总是倒塌,到耶稣这里来吧。祂就是那坚固的磐石,是永不动摇的房角石。在耶稣里建造生命,你将永不失望。阿门!

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  en, 传人自己的名死路一条,故 - 雅1 05/25/15 (153)
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